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卫星见证巨型原恒星形成过程 约有太阳十倍大小

http://www.kexue.com 2010-04-14 08:04:48 科技日报  发表评论

  新华社巴黎4月12日电(记者李学梅)欧洲航天局12日宣布,该机构发射的“赫歇尔”卫星日前拍下了宇宙中正在形成的巨型原恒星的图像,这些巨型原恒星每一颗的质量都超过太阳的10倍 。

  欧航局当天发表公报说,“赫歇尔”卫星拍下了距地球5000光年的蔷薇星云和位于它周边的一片范围更大云团的图像。这个云团遍布尘埃和气体等物质,足以形成一万个与太阳类似的恒星。从图像上可以看到,云团色彩绚烂,极为壮观。公报称,不同的颜色代表着尘埃的不同温度,其浮动范围从零下263摄氏度(仅比绝对零度——零下273摄氏度高出10摄氏度)到零下223摄氏度。

  欧航局表示,图像中的亮斑正是巨型原恒星,即处于极早期演化阶段的恒星。它们被尘埃包裹起来,宛如一个个蚕蛹。未来,这些庞然大物都有可能形成质量超过太阳10倍的巨大恒星。此外,图像中还有一些较小的亮点,它们是质量较小的原恒星,与太阳不相上下。

  公报称,这是“赫歇尔”卫星首次拍下如此之巨的原恒星,对研究巨型恒星的形成过程十分重要。

  “赫歇尔”卫星是人类有史以来发射的体积最大的远红外线太空望远镜,主要用于研究星体和星系的形成过程。2009年5月,它与宇宙辐射探测卫星“普朗克”一起从法属圭亚那库鲁航天中心发射升空。

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