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英设计核动力跳跃式火星车 一跳可达半英里(图)

http://www.kexue.com 2010-11-23 09:15:27 科学网  发表评论


“机遇号”探测器在火星表面“奋进”陨石坑边缘拍到这张照片

  科学网讯 继地球之后,火星是太阳系中气候最宜人的一个行星。这种宜人的气候甚至有可能使火星上曾经出现过类似于细菌的原始生命形式。所以人类对于火星的探索一直保持着高涨的兴趣。日前,英国科学家设计出一款新型核动力跳跃式火星车,它每次能跳0.5英里(约800米)远,用以对火星表面展开探索。

  据英国《每日邮报》报道,在为期6年的任务期间,它可以行进400英里(约645公里),远远超过美宇航局之前的“勇气号”火星探测器7年行动15英里(约24公里)的成绩。这款创新性的火星车可吸收火星大气中的二氧化碳,并将二氧化碳压缩为燃料供其前行。它每次充电需要一周时间,将会对火星表面和地下进行勘测。

  英国莱斯特大学研究人员在英国《皇家学会学报:A辑》杂志上详细介绍了该设计。尼格尔-班尼斯特(Nigel Bannister)博士说:“这款火星车的核心是放射性同位素热源。这个热源将有两种用途。一种是热源将热能传输给推进剂,令火星车加速行驶。”


“勇气号”探测器在火星陨石坑的边缘

  “燃料是从富含二氧化碳的火星大气中搜集而来,要想加燃料,每跳跃一次以后,热源会转换为电力生成模式。电力会驱动压缩机从火星大气中搜集二氧化碳,压缩到燃料箱。”据班尼斯特博士介绍,跳跃式火星车可以令科学家对难以到达的区域进行勘测,如多岩石地形或陡峭斜坡。

  班尼斯特的团队在研究报告中指出,通过二氧化碳和核衰变产生的能量远比太阳能可靠。美宇航局探测器“机遇”号和“勇气”号在2004年登陆火星,它们都由太阳能电池板驱动,这意味着,它们无法在火星夜晚工作,一旦火星进入长达7个月的冬季,它们只能进入休眠模式。

  莱斯特大学空间研究中心的理查德-阿姆布罗西(Richard Ambrosi)博士表示,这个设计概念或许给当前的漫游车和轨道器任务带来真正的价值。他说:“跳跃式探测器的移动能力和活动范围都很大的提高,将会深入揭示火星和太阳系的演变。”

  (科学网-kexue.com 蜘蛛侠)

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