科学首页 > 天文航天 > 新闻列表 > 正文

土卫六发现休眠冰火山 高千米四周环绕沙丘(图)

http://www.kexue.com 2010-12-16 09:38:03 搜狐科学  发表评论


美国科学家在土卫六上发现了一座1000米高的休眠冰火山

  美国天文学家近日在土卫六上发现了一座1000米高的休眠冰火山,它的四周被巨大的沙丘环绕,旁边还有一个约1200米深的火山口。此座冰火山是科学家迄今为止在卫星上发现的最大的冰火山,并被天文学家命名为“Sotra”。

  据悉,地球内部的熔岩穿过地球外壳喷发而出时就会形成火山喷发。而土卫六的地表下面有一层厚厚的冰层,太阳系极端的温度造就了土卫六上坚硬的冰层,如果土卫六内部持续出现高热量,那么冰层就会变成密度小的融冰,随之就会喷发而出形成冰火山喷发。据了解,“Sotra”与其他卫星上的冰火山喷发时释放出的喷发物相似,即都会喷发出大量的炽热融冰和气体。土卫六大气层中的甲烷气体会被10亿英里以外的太阳光分解,如果没有资源能够及时对甲烷气体进行补充,所有的甲烷气体都会在几百万年后消失。但类似“Sotra”冰火山却能够提供类似的资源,它在爆发时会释放出甲烷和乙烷等气体。科学家推测,土卫六每1000年就会有像“Sotra”一样的冰火山喷发,这样就会为土卫六的大气及时补给甲烷气体。科克表示,这个发现可以很好的解释为何外行星的大气中富含甲烷气体。

  美国地球物理学者兰迪•科克(Randy Kirk)表示,土卫六的体积跟水星差不多大,但它上空的大气层要比地球的大气层还要稍厚一些,这就使得天文学家很难观察到土卫六的地面状况。科学家曾使用卡西尼号航天器来拍摄土卫六,但至今也只拍摄到土卫六半个图像。科克和他的研究小组近日新创制出一种三维制图技术来,它们运用此技术将土卫六上关于同一块区域的多重图像拼凑到一起,结果很幸运的在其中一块罕见区域中发现了冰火山“Sotra”。科克表示,刚开始发现冰火山“Sotra”的时候,大家以为这只是一座迸发岩浆流并带有火山口的山脉,借助卫星图像也只看到了火山熔岩流和火山口,但据3D卫星图像分析,这确实是一座冰火山。(尚力)

网友评论以下评论只代表网友个人观点,不代表科学网观点 已有条评论