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雷暴可产生反物质粒子 美宇航局捕捉到反物质云

http://www.kexue.com 2011-01-13 09:18:14 科学网  发表评论
通过望远镜观测雷暴天气的美宇航局科学家成功捕捉到从地球喷射到太空的反物质云
美宇航局科学家首次成功捕捉到从地球喷射到太空的反物质云
电子和正电子云穿过费米太空望远镜,造成其释放伽马射线
电子和正电子云穿过费米太空望远镜,造成其释放伽马射线
雷暴向太空释放粒子束的示意图
雷暴向太空释放粒子束的示意图

  科学网讯 北京时间1月13日消息,日前美国科学家在利用费米伽马射线太空望远镜观测雷暴天气时,意外地发现了从地面喷射到太空的反物质云。这一现象产生于雷暴在绕地球周围活动时内部发生的反应,值得一提的是,这是科学家首次真正在地球范围内捕捉到反物质云。

  费米伽马射线太空望远镜是世界上最强大的望远镜,它是通过高能伽马射线观察宇宙,自2008年升空之后对人类了解黑洞和探测反物质都作出了突出的贡献,日前,这架太空望远镜捕捉到了雷暴时可能会产生反物质云的现象。据估计,世界各地每天大约会出现500次地面伽马射线闪光,但大多数探测不到,对于这一现象早在2008年时科学家就曾有过论断,不过却并未捕捉到反物质云。

  科学家希望,这方面的研究将最终使他们对一种理论有深入了解,即反物质就存在于我们身边。美国佛罗里达理工学院的约瑟夫·德维耶说:“虽然费米太空望远镜无法看到雷暴天气,但它却通过磁场与其建立了联系。地面伽马射线闪光产生了高速运行的电子和正电子,接着,它们又来到地球磁场,撞击费米太空望远镜。”

  阿拉巴马大学费米伽马射线爆发监控小组成员迈克尔·布里格斯(Michael Briggs)在1月10日西雅图召开的美国天文学会会议上公布了这项研究成果。他说:“这些信号是雷暴可以产生反物质粒子束的第一个直接证据。” 

  研究小组的成员认为,在合适的条件下,这些磁场会变得足够强大而驱使大量电子向上移动,在到达近乎光速的速度时,由于空气分子导致这些高能电子偏离,它就会放射出伽马射线,一般来说,这样检测到的伽马射线就是所谓的TGF。

  自发射以来,费米太空望远镜一直在观测整个天空和地球,迄今已发现了130次地面伽马射线闪光。美宇航局总部费米太空望远镜项目科学家伊拉纳·哈鲁斯(Ilana Harrus)说:“虽然在轨运行不到三年,但费米太空望远镜已经证明它是探测宇宙的奇妙工具。我们现在了解到,它可以发现距离地球越来越近的谜团。”

  (科学网-kexue.com 米蓝色)

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