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日本编织巨网打捞太空垃圾 总数超十万威胁巨大

http://www.kexue.com 2011-02-03 10:57:03 科学网  发表评论


日本宇航探索局编织巨网“打捞”太空垃圾

  科学网讯 北京时间2月3日消息,随着上世纪人类的足迹开始涉足太空,也在太空中留下的各种垃圾,半个多世纪来总数量已达到几十万个,对人造卫星和航天器构成严重威胁。日前,日本宇航局计划织就一张巨大的“太空渔网”,用于“打捞”漂浮在地球轨道中的太空垃圾。

  自上世纪50年代进军宇宙以来,人类已经数千次发射航天运载火箭,逐渐在太空留下了许多垃圾。这些太空垃圾,既有报废的卫星、火箭箭体,又有航天器的零件甚至卫星的漆片。据2010年美国宇航局的数据,直径大于1厘米的太空垃圾就超过11万个,而大于1毫米的各类垃圾竟然超过37万个。

  别看有些碎片个头不大,但由于它们的飞行速度极快(约每秒6至7公里),因此蕴藏着巨大的杀伤力,对轨道中的卫星和载人航天器的安全构成严重威胁。因此,日本宇航探索局(JAXA)正在和一家拥有百年历史的制网企业进行合作,计划两年内织就一张巨大的“太空渔网”,用于“打捞”漂浮在地球轨道中的太空垃圾。

  为清理太空垃圾,日本宇航探索局联合日东制网株式会社(Nitto Seimo),正在打造一张幅宽数公里的巨网。这张网由金属线和人造纤维编织而成,网孔直径约1毫米。它由一颗人造卫星携带进入轨道,然后脱离卫星开始“打捞”轨道内的太空垃圾。

  而据科学网(kexue.com)了解,在经过工作数周后,这张网连同它捞起的垃圾在磁力作用下被吸向地球,它们进入大气层后开始燃烧,在落地前全部烧光。日本宇航探索局和日东制网株式会社已为此项目投入了6年时间,预计再有2年项目就会完成。

  目前,美国国家航空航天局正在试验一种用“激光扫帚”清理太空垃圾的办法。这一装置可将运行在国际空间站轨道内的直径1厘米至10厘米的垃圾“扫”出轨道。国科学家对日本的“太空网”计划表示赞赏,但他们指出,希望这张网在打捞时能做到准确无误,不要把正常工作的卫星和其他航天器也当垃圾收走了。

  (科学网-kexue.com 亚高)

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