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揭秘小行星撞击木星 碰撞形成太平洋大小"伤疤"

http://www.kexue.com 2011-02-09 09:33:52 科学网  发表评论


左图为2009年7月20日拍摄的木星表面,右图为2009年8月16日拍摄的木星表面

  科学网讯 北京时间2月9日消息,根据最新的研究表明,在2009年7月木星表面出现的“伤疤”,是由一颗和土卫六大小相当的小行星碰撞造成的。

  据英国《每日邮报》报道,这颗小行星长约500米,碰撞在木星表面形成一个太平洋大小的“伤疤”。这是科学家首次成功监控到小行星与木星发生碰撞,之前所观测的仅是一些冰晶彗星的碰撞。

  研究人员认为在这项发现证明太阳系是一个“复杂和暴力”的太空区域。2009年7月19日,澳大利亚新南威尔士天文爱好者安东尼-韦斯利通过天文台首次勘测到木星表面的碰撞迹象。起初他认为这是一个暗斑,但从一个较好的角度能看到其呈现黑色,这意味着刚发生过碰撞。


2009年7月22日小行星碰撞木星第三天

  他与美国宇航局取得了联系,直到现在美国宇航局科学家仍迷惑是什么因素导致木星出现这样的暗斑。《伊卡洛斯》杂志中的两篇报告描述了研究人员如何用3个红外相机勘测木星大气层,以及碰撞残骸的气体成份和化学成份情况。

  他们推断,当这颗小行星碰撞木星表面时相当于释放出50亿吨TNT的炸药,碰撞残骸灰尘甚至进入到顶端云层。这一碰撞事件使整个行星发生温度变化。同时,研究人员还跟踪小行星碰撞木星表面时溅起的氨气,从而定位碰撞地点。


不同时间段拍摄到的木星碰撞事件

  美国宇航局喷气推进实验室天文学家格伦-奥尔顿(Glenn Orton)说:“结果表明此次碰撞是由一颗小行星造成,并说明太阳系外部是复杂,暴力和动态变化的区域。”

  此次小行星碰撞事件距上一次Shoemaker-Levy9彗星碰撞相隔15年,当时,Shoemaker-Levy9彗星碰撞事件成为全球重大天文发现,这是首次观测到的被木星引力吸引碰撞的彗星。英国牛津大学研究员利-弗莱彻说:“通过比较这两次碰撞事件,可显示碰撞木星的星体类型间的差异性。”

  (科学网-kexue.com 蜘蛛侠)

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