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发现号航天飞机"安全到家" 将入驻博物馆供纪念

http://www.kexue.com 2011-03-10 07:45:21 科学网  发表评论

  科学网(kexue.com)讯 北京时间3月10日消息,发现号航天飞机于美国东部时间3月9日中午11时57分,顺利降落在位于佛罗里达州卡纳维拉尔角的肯尼迪航天中心,发现号航天飞机就此完成了最后一次空间任务。据了解,退役后的发现号将入驻华盛顿的史密斯索尼安学会宇航博物馆供人纪念。


发现号顺利降落在肯尼迪航天中心(科学网-kexue.com 配图 来源:NASA)

  综合美宇航局官网报道,“发现号”是于13天前开始本次太空飞行,主要任务是向国际空间站输送物资和机器人。随着当日“发现号”安全降落,自1984年首度升空的发现号在其27年的生涯中,共执行39次太空任务、飞行距离达2.37亿公里、环绕地球轨道5830圈、在太空停留365天。在美国目前为止的6架航天飞机中,堪称“出勤率”最高。

  历史上发现号曾经两次临危授命,对于美国航天事业发展有着特别的象征。1986年挑战者号航天飞机爆炸事件后,美国航天飞机的发射历经两年半的停滞,正是发现号在1988年发射成功,重新将航天飞机的脚步跨入太空。2003年哥伦比亚航天飞机再次发生不幸后,又是发现号再一次承担起了重任,让美国航天飞机再次恢复飞行。


退役后的发现号将入驻宇航博物馆供人纪念(科学网-kexue.com 配图 来源:NASA)

  在其最后的告别之旅中,发现号为国际空间站送去莱昂纳多永久性多功能舱(LPMM)以及首个太空机器人宇航员:“R2”类人机器(Robonaut2)。新的舱段为空间站储藏室提供额外的研究空间,而“R2”主要目的是考察类人机器能对在轨工作的宇航员起到多少帮助。

  出于安全考虑,NASA之前作出让航天飞机集体退役的决定。根据部署,NASA将陆续停止已实施30年的航天飞机低轨道飞行项目,集中精力在未来几十年内争取将宇航员送往火星及其它小行星目标。之后,美国预计将于今年4月21日最后一次发射“奋进号”航天飞机,约4月30日回归地球。而根据计划,最后一架完成太空任务的航天飞机将是“亚特兰蒂斯号”,预计将于6月底进行最后一次空间任务。


执行任务的宇航员在发现号前合影留念(科学网-kexue.com 配图 来源:NASA)

  据科学网(kexue.com)了解,美国航天飞机机队整体退役后,美国宇航员预计将搭乘俄罗斯“联盟号”航天器往返国际空间站,之后美国宇航局则计划利用一些私人商业公司研制的宇宙飞船送载宇航员。

  (科学网-kexue.com 蒙斯)

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