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哈勃捕捉壮观猫眼星云 或能显示太阳系终结(图)

http://www.kexue.com 2011-04-25 14:11:14 中国新闻网  发表评论

  中新网4月25日电 据外媒报道,近日,哈勃望远镜拍摄下了一颗遥远恒星逐步毁灭的壮观图像。

  猫眼星云或距地球3000光年,而现在的它可能就是太阳未来命运的写照--尽管这可能会在50亿年后才发生。

  这颗处于巨红星阶段末期的濒死星球,其外层向外扩散,形成外部同轴圈。图像上显示其扩展范围达数百万英里。爆炸使星球的脉冲核心曝露在外。因为过程源于该星球内部核反应,蓝色气云的构成仍是未知。

  恒星通过核聚变反应,将氢气转化成氦气,从而发光。当恒星逐渐耗尽氢气,内部的核聚变逐步不稳,而恒星开始进入红巨星阶段。恒星变得愈加不稳定,接踵而来的是,恒星中心地区的核聚变反应开始延迟,导致一系列逐渐增强的能量脉动。最后的脉动使星球的外壳冲射入外太空,核心随之袒露在外。裸露的恒星核心电离了周边大气层,引发星云内部炽热的云。

  但是科学家还不能完全弄清这个反应。

  猫眼星云处在星云期已达10万年左右。行星状星云在宇宙间物质分配上起到了关键作用。太空主要由氦和氢组成,恒星的核聚变反应,在外壳产生碳、氮、氧原子,并被喷进外层空间。

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