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nasa公布勇气号"死亡前夕"图像 见证太阳系文明

http://www.kexue.com 2011-06-01 09:29:51 腾讯科学  发表评论

  腾讯科技讯(编译Everett)据国外媒体报道,美国宇航局公布了一张勇气号火星车在火星上拍摄到的最后一张照片,电力、通信系统以及其他探测系统在火星的冬季中损害严重,意味着勇气号彻底失去“生命”特征。喷气推进实验室在上个月努力尝试着与勇气号建立联系,没有收到任何反馈信号,勇气号就像石沉大海,杳无音讯,留给世人的就是这张最后的照片,其将作为人类在地外行星上留下的又一个人造机器,是太阳系文明的见证。


勇气号火星车拍摄的最后一张照片

  勇气号火星车于2004年1月3日登陆火星表面,通过跳跃式缓冲着陆,在火星上砸出一个巨大的人造坑,成功登陆火星南半球近赤道地区170千米宽的古谢夫环形山,而此前火星轨道探测器拍摄的照片显示这里曾经很可能是一个巨大的湖泊地区。随后在3月5日于“哈姆弗雷”岩石和环形山“哥伦比亚”地区的“克洛维斯”岩石上发现矿物质结晶和大量水流侵蚀的痕迹,第一次在火星上找到曾经存在液态水的证据。并传回首张火星表面彩色全景照片。

  经过6年的缓慢跋涉,勇气历经无数次故障险阻,来到环形山边缘的一片松软的沙地,即特洛伊地区。自此,勇气号车轮陷入沙地中,尽管喷气推荐实验室进行了各种尝试,其还是无动于衷,成为勇气号火星旅行的终点。最后的图像显示:画面中可见大量的岩石分布在火星表面,可见“哥伦比亚”山。在图像中央偏上的位置,浅色冯布朗山顶清晰可见,根据相关推论,冯布朗山是由火星上的火山作用产生的。

  也许是冥冥之中的巧合,由于勇气号深陷沙地,成为了火星上静止的地面“监测站”。通过勇气号车轮的转动,刨掉了火星地表一块底层,发现了大量且松软的硫酸盐物质,高浓度的硫酸盐比此前在火星上探测到得要多很多,这也表面了火星历史上曾经存在着水循环,这些水很可能支持着某种生命的存在。另外,来自机遇号的发现也表明,越来越多的证据显示火星的历史上存在过液态水。

  虽然勇气号已经彻底失去工作能力,成为火星上永久的人造遗迹,但是机遇号自登子午线平原(Meridiani Planum)以来,情况较勇气号良好,目前机遇号正在在圣玛丽亚撞击坑(Santa Maria crater)上进行勘察,截止今年初,机遇号已经行走了26公里,而今年底,美国宇航局新一代火星车(好奇号)将发射升空,开始新一轮的火星表面勘察任务。

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