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勇气号能量不足 美宇航局公布最后一张火星照

http://www.kexue.com 2011-06-01 13:49:47 新浪科技  发表评论


在火星表面工作的“机器人地质学家”勇气号


这是勇气号发回的最后一张全景照片,勇气号最后所处的这块高地被科学家们命名为“家”(Home Plate)


这是勇气号登上哈斯本德山,在山腰上远眺夕阳西下中的着陆地——古塞夫环形山

  北京时间6月1日消息,这是勇气号火星车在火星表面发回的最后一张照片。在经过远超设计的多年考察之旅之后,伤痕累累的勇气号终于陷入了火星上松软的沙地动弹不得。随着火星冬天的到来,勇气号的太阳能电池板能产生的电量也越来越少。这些严酷的环境终于让勇气号停止了不知疲倦前进的脚步。

  在这张照片中,远处可以看到一座峰峦起伏的山脉,那是哥伦比亚山脉(Columbia Hills),这个名字以2003年失事的哥伦比亚号航天飞机的名字命名,其中有7座山峰分别以英勇牺牲的7位宇航员的名字命名。背景最近处有一座形状奇怪的小山,山顶颜色发白。这是冯·布劳恩山,冯·布劳恩是德国V-1飞弹的设计者,后来成为美国航天的核心。科学界目前的主流观点是认为这座小山的形成和火星上的火山活动有关。如果勇气号没有陷进流沙,这座小山就是科学家们为她精心选定的考察目标,但是现在她永远也到不了那里了。

  上周,美国宇航局的工程师们在经过无数次失败的尝试之后宣布放弃重新唤醒勇气号的努力。而在火星的另一半球,勇气号的姊妹:机遇号,正全速向着一个大型陨石坑“奋进”(Endeavour Crater)前行,如果她能最终成功抵达,那么这将成为人类机器人访问过的最大的火星陨石坑。

  勇气号和机遇号于2004年1月份成功降落于火星表面,随后开始展开搜寻火星是否存在水的考察之旅。根据设计指标,这两辆孪生火星车在火星表面的严酷环境下只能存活3各月,但是她们的实际表现远超预期,一直工作至今,生存了超过6年。勇气号甚至还登上了哈斯本德山(Husband Hill)的山顶,这是第一次一辆火星车在另一颗行星上登山;她还找到了显示火星上曾经存在热泉和其他有水环境的矿物学证据;原设计中没有预料火星车能度过火星上可怕的冬天和狂暴的沙尘暴天气,但是勇气和和她的姊妹机遇号一起熬过了3个火星冬天。

  当被问及什么是勇气号留给我们最宝贵的遗产时,勇气号和机遇号火星车项目首席科学家史蒂夫·斯奎尔斯(Steven W. Squyres)说:“我想这首先是科学方面的。由于勇气号的工作,我们现在对于火星的看法和印象已经变得前所未有的清晰而生动。但更重要的是,我想勇气号的故事能对人们有所启发,尤其是对于孩子们。”

  他说:“我曾经就勇气号的话题和孩子们进行过深入的交谈,我希望他们会对自己说:‘哇,这真的很酷,但我打赌等我长大后我能做的更好。’这正是我们未来的太空探索所需要的。”(晨风)

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