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最新拍摄火星图像 寻找下一个探测器着陆点(图)

http://www.kexue.com 2011-06-13 11:10:40 腾讯科学  发表评论

  近日,美国宇航局火星轨道勘测器的高分辨率成像科学实验照相仪(HiRISE)最新拍摄一组火星照片,其中包括:沙丘、沟壑、冰帽和陨坑。这组225张照片是在4月6日至30日间拍摄的,6月1日进行发布。

  照片中包括今年11月即将发射的下一代火星探测器“好奇号”的潜在着陆地点,它将对于科学家决定该探测器着陆点具有重要科学意义。火星轨道勘测器环绕火星5年多时间里共拍摄近19000张火星表面照片。


山谷沙丘

  山谷沙丘

  这是罗布谷中的黑色沙丘和线状沙脊,高速风流穿过该山谷,足以吹起沙灰使沙灰重新分布。然而值得强调的是,这并不是火星表面的真实面目,高分辨率成像科学实验照相仪呈现的是伪色彩效果,突出了令人感兴趣的地形特征,并分配了人眼无法识别的光线波长。图中红外波长光线呈现出红色,人眼应当看到的红色部分在图中呈现为绿色区域,绿色区域透过蓝色波长呈现出蓝色调。


大量的赤铁矿

  大量的赤铁矿

  这张伪色彩图像中微红-金色斑点是赤铁矿,这是一种富含铁的矿物,形成于地球上存在水的区域。2004年,火星“机遇号”探测器着陆在该区域,这里遍布着微小的赤铁矿石,天文学家称其为“蓝莓”。位于图像中的平原区域叫做卡普里-察斯马,与机遇号着陆点十分相似,暗示着在火星土壤层顶部富含大量的赤铁矿微粒。


“蜘蛛图”

  “蜘蛛图”

  这是消融的二氧化碳冰层出现在血管状地形中,行星科学家称之为“蜘蛛地形”。科学家认为该地形的形成是火星表面的干冰升华分解残留的气体在风中吹散黑色灰尘所致。


下一个着陆点

  下一个着陆点

  马沃斯山谷被选定为下一代火星探测器着陆点之一,这张照片拍摄于4月29日。马沃斯山谷是火星表面最古老的山谷之一,是由粘土矿物质构成,在地球上粘土矿物质只有存在液态水才能形成。

  这组图片对于未来好奇号探测器的着陆点选择具有重要意义,5月份,行星科学家聚集在加利福尼亚州维亚市召开为期一周的会议,探讨4个好奇号探测器的着陆点的可行性,但最终仍未确定下来。美国宇航局将于6月或者7月选定该探测器的着陆点。


冰冻指纹地形

  冰冻指纹地形

  这是火星南极冰帽的部分区域,在火星每年的春季,冰冻的二氧化碳直接从固体变成气体,在冰层上留下独特的痕迹。

  通常情况下,这些二氧化碳升华的痕迹接近圆形结构,这是由于火星极地能从任何方向接受到阳光照射。在这张图像中,行星科学家将冰帽呈现的痕迹命名为“指纹地形”。该地形特征可能是由薄层冰霜覆盖在沙丘上所致,或者松散的冰晶像沙粒一样分布,并呈现出涟漪状结构。


发现火星河流迹象

  发现火星河流迹象

  这是埃伯尔斯瓦德陨坑(Eberswalde Crater),它是四个候选着陆点之一。光谱观测显示这个64公里直径的陨坑存在着页硅酸盐层,这种地质结构通常出现在地球存在液态水的区域。陨坑左侧迂曲状三角洲暗示着埃伯尔斯瓦德陨坑可能是一个干枯的三角洲河床或者湖床,该条件具备孕育生命体。


圆凿沟壑

  圆凿沟壑

  像图中这样的沟壑可能在火星早期就已形成,那时的火星还处于温暖、较潮湿的状态,但现今它们仍处于变化之中。高分辨率成像科学实验照相仪定期监控像这样的新地质活动性。


海拉斯盆地的“卷须”

  海拉斯盆地的“卷须”

  这些冲沟结构来自火星海拉斯盆地,这是太阳系内最大的碰撞陨坑之一。海拉斯盆地的直径在地球上相当于从纽约至休斯顿之间的距离,大约2253公里。像这样的较小盆地可能存在活水。其它观测表明海拉斯盆地的土壤和岩石层之下隐藏着巨大的冰川。


色带

  色带

  这是位于火星南半球177公里直径的达尔文陨坑,图中呈现出光带和黑色土壤线交替结构。科学家们并不能确定像这样的多彩结构是如何形成的,它们可能是长久时间湖泊或者浅海的沉积层。


陨坑和基岩

  陨坑和基岩

  这是火星南半球一个未命名陨坑的部分区域,该陨坑遍布着波纹状结构和较小陨坑凹坑。这个陨坑可能是二次碰撞陨坑,或者近期遭受其它小陨星碰撞。该陨坑中心凹点暴露出火星土壤层的基岩部分。(叶孤城/编译)

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