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nasa将发射航天器 揭晓人类过去和未来之谜(图)

http://www.kexue.com 2011-06-27 09:07:01 腾讯科学  发表评论

  据国外媒体报道,小行星是地球未来最大的威胁,同时它们也掌握着地球生命如何起源的秘密。目前,美国宇航局计划2016年执行“OSIRIS-REx”计划,发射航天器抵达岩石小行星1999 RQ36,采集小行星表面样本并返回地球。


OSIRIS-Rex太空任务计划于2016年发射航天器,于2020年抵达1999 RQ36小行星,2023年将采集的太空样本返回至地面。

  这项太空计划投资大约8亿美元,计划喷射纯氮至小行星,然后采集其表面喷射出的灰尘和“搅拌砂砾”。通过这种“逆转真空吸尘器”收集的太空样本不仅使科学家能更好地理解2170年1999 RQ36小行星碰撞地球的可能性,该小行星碰撞地球的概率为1800分之1;除此之外,科学家认为在该小行星上有可能发现包含有机物或者富含水的矿物质,类似于早期地球产生生命体的环境状况。

  美国宇航局戈达登太空飞行中心OSIRIS-Rex计划科学家乔-努思(Joe Nuth)称,如果该小行星表面存在这些有机物质,那么1999 RQ36小行星可作为未来人类探索太阳系外部宇宙空间的“加油站”。未来有一天,或许我有生之年已看不到,这种类型的小行星或许是通往太阳系之外的“绿洲”,人类可在该小行星上驻留,获取水资源和其它资源物质。

  OSIRIS-Rex太空任务计划于2016年发射航天器,于2020年抵达1999 RQ36小行星,2023年将采集的太空样本返回至地面。

  当航天器接近直径为575米的岩石小行星1999 RQ36,它也将作为未来小行星任务的测试运行。努思对出席国际宇宙航空学院第9届低成本行星任务会议的科学家和工程师说:“当我们发送宇宙员至小行星表面,他们将有助于开拓未来太空任务。”

  据悉,除了采集小行星样本之外,美国宇航局还计划用400天对1999 RQ36小行星进行勘测,其中包括:勘测绘制1999 RQ36的表面和内部结构,分析其表面的化学成份和矿物质。同时,科学家希望测量“亚尔科夫斯基效应”,该效应被描述为小行星如何从黑暗一侧半球的喷射热辐射能量中获取推动力。

  OSIRIS-Rex太空任务中航天器发射和太空样本采集返回需要7年时间,可使该太空任务规划者安排“几代研究小组”,由年轻科学家和经验丰富的年老科学家组成,共同完成该太空任务。努思称,这些太空样本应该是未来100年最吸引科学家的研究对象。

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