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小行星今晨与地球擦肩而过 最近距离仅万余公里

http://www.kexue.com 2011-06-28 09:01:18 扬子晚报  发表评论


小行星资料图

  今年6月23日,美国林肯实验室发现了一颗暗弱的近地小行星2011MD,其特殊的轨道即引起国际近地天体联合监测网的密切关注。这颗办公楼大小的小行星到底是来“打酱油”的?还是会给我们带来危险?昨天,记者从紫金山天文台获悉,因为轨道变化,2011MD在6月28日凌晨0:50(北京时间)从地球身边飞掠而去,而不是之前预测的27日晚上9:30。

  这颗被密切跟踪的小行星叫“2011MD”。根据“2011MD”的亮度,科学家们估算出了它的直径,大约在5米—20米之间,整个体积差不多一个办公楼大小。紫金山天文台研究员赵海斌说,和地球最近时,它的视星等可以达到13等,如果天气晴好,可以肉眼观测到它。据介绍,平均每年落到地球的宇宙尘埃有50—60吨,但大部分在进入大气层的时候燃烧殆尽了。而体积如办公大楼,距地球最近仅1.83万公里的小行星发生如此“飞掠”,五六年才会发生一次。

  统计学上,直径超过10公里的近地小行星砸到地球上,会造成全球毁灭;直径在1公里以上的小行星,则会在省级地区造成毁灭;直径在100米的小行星,会造成几千平方公里范围毁灭。之前专家们曾经预测,北京时间27日晚9:30左右,“2011MD”将从地月之间轻轻飞掠,和地球最亲密时,距离仅1.2万公里。“但后来我们观测到,它的轨道改变了。”紫金山天文台盱眙天文观测站当即进行追踪观测,6月26日晚,雨后晴天来临,考虑到该小行星在星空中的运动速度非常快,赵海斌决定采用近地天体望远镜跟踪移动天体的方法进行拍摄,快速移动的近地小行星在照片中成一个亮点,周围的恒星呈现短条状。

  27日早上,研究人员根据拍摄到的精确位置进行轨道计算表明,该近地小行星在6月28日凌晨0点50分(北京时间)飞掠地球,离地面最近时只有1万8千3百公里,其飞行速度为每秒6.7公里,恰好大于该高度的地球逃逸速度(5.7公里/秒),因而不会撞向地球,而是从我们地球身边飞掠而去,在星空中留下飞星掠空的身影。

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