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美国学生发射高空气球 拍航天飞机绝唱之旅(图)

http://www.kexue.com 2011-07-14 11:08:01 新浪科技  发表评论

这是平流层-1号气球从27公里的高空拍摄的阿特兰蒂斯号航天飞机穿过云层,直刺蓝天的场景
这是平流层-1号气球从27公里的高空拍摄的阿特兰蒂斯号航天飞机穿过云层,直刺蓝天的场景

这是高中生莱恩·格拉芙在飞机上用手机拍摄的发射场景
这是高中生莱恩·格拉芙在飞机上用手机拍摄的发射场景

  7月8日,美国执行最后一次航天飞机任务——阿特兰蒂斯号航天飞机从佛罗里达州肯尼迪航天中心腾空而起,前往国际空间站。而一个学生气球计划成功地再高空拍摄到了这一次绝唱之旅的景象,为我们提供了一个独特的观察视角。

  他们将相机搭载在一个气球上上升到了约27公里的高空,并在那里拍摄航天飞机升空的场景。

  这个气球被命名为“平流层飞船-1号”(StratoShuttle-1),这是一个加州的组织“寻星之旅”(Quest for Stars)策划的项目。这个组织鼓励学生们改装手边现成的便宜硬件,;利用气球进行大气层近外层空间的探索行动。

  这个组织的创办人鲍比·罗素(Bobby Russell)告诉美国太空网的记者说:“学生的参与度相当广泛,他们设计了我们的载荷系统,他们不仅自己动手设计并制造了这个系统,还亲自进行了远程遥控操作。”

  平流层飞船-1号从佛罗里达州的奥兰多升空,最后在阿尔图纳县(Altoona)着陆,两地相距近45英里(约合72公里),气球一共在空中飞行了近3个小时。

  这个氦气球装备了4台高分辨率相机,3台全球定位系统(GPS)设备,一台摄像机以及1套完善的航空控制系统。寻星之旅受到美国宇航局的邀请,可以到肯尼迪航天中心附近的太空教育中心实施他们的宏伟项目。

  罗素说:“孩子们喜欢那样,这真是个不可思议的经历,这是他们第一次‘参与’到航天飞机的发射活动中来。”

  参与现场发射的有两位学生,今年都恰逢高中毕业即将进入大学学习,他们都选择了航空航天专业。罗素说:“尽管他们即将进入大学,但是他们仍然参与了设计过程,这是真正孩子们的事业。”

  事实上,这已经不是寻星之旅组织的第一次航天飞机发射观测活动了。今年2月份,他们的气球“机器宇航员-1号”升空拍摄了美国宇航局发现号航天飞机的告别之旅;5月份,他们的另一个气球塞纳托比-1号(Senatobia-1)升空观测了奋进号航天飞机的升空。

  在他们的这次最新观测活动中,他们成功地拍摄到航天飞机阿特兰蒂斯号穿过蓝色天际的震撼镜头。远远望去可以看到航天飞机尾部橘黄色的火焰呈现一个小小的点,后面拖着纤细的长长白色尾迹。

  但是他们的项目也绝非一帆风顺的。罗素说:“我们的发射场上空正在酝酿着雷暴云团,我们的设备上淋了很多水,我们的图像传输设备由于进了水失灵了。”

  狂风还将他们的小小气球吹到了美国宇航局为航天飞机发射划定的禁飞区,这也让小组成员们惊出一身冷汗。为了保证发射安全,宇航局会将航天飞机发射台周围40英里(约合64.4公里)的半径划定为禁飞区,禁止一切无关飞行器进入这一空域。

  当时罗素和孩子们都吓坏了,他们认为宇航局一定会处于安全考虑被迫击落他们的气球,但是幸运的是,宇航局似乎并不打算这么做,他们的气球还是安安稳稳地漂浮在空中。

  罗素回忆说:“我猜宇航局大概并不认为这东西是个威胁。”

  当然,除了拍摄工作之外,气球上的设备还对大气层的一些参数进行了测量,这是为寻星之旅计划今年夏季进行的一次飞机探测任务做准备。

  不过,平流层-1号气球可不是唯一拍摄到高空航天飞机发射场景的项目。高中生莱恩·格拉芙(Ryan Graff)正乘坐西南航空的班机从巴尔的摩飞往迈阿密,当时他在飞机上目睹了航天飞机的发射。于是他拿起自己的IPHONE手机拍下了航天飞机穿过云层升空的场面。

  随后这些照片被他的哥哥传到了twitter上,很快红遍网络,点击量已经超过9.1万次。(晨风)

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