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国际空间站退役进行"海葬" 以免成为"太空垃圾"

http://www.kexue.com 2011-07-29 11:40:10 新华网  发表评论

  俄罗斯航天署一名高级官员说,俄罗斯已经与合作伙伴商定,让国际空间站在退役后脱离轨道,坠入大海,以免成为“太空垃圾”。

  不留“垃圾”

  在27日发布的评论中,俄罗斯航天署副署长维塔利达维多夫说:“我们已经与合作伙伴取得一致,国际空间站将使用至接近2020年。”

  “它的使用寿命到期后,我们将不得不把国际空间站沉入大海,”达维多夫说,“不能把它留在轨道上。它过于复杂,质量过大,可能留下许多垃圾。”

  达维多夫的表态意味着国际空间站将成为另一个退役后坠入大海的空间站。国际空间站的“前任”俄罗斯“和平”号空间站2001年坠入太平洋。

  人类以往太空活动留下大量太空垃圾,包括运载火箭发射后散落在太空的零部件,小到螺丝钉,大到箭体外壳。这些太空垃圾大多个头不大。不过,在高速飞行产生的惯性作用下,即便一片小碎片,也可能摧毁一颗价值数千万美元的卫星。

  上月底,一块太空垃圾近距离掠过国际空间站,空间站内宇航员不得不进入与空间站对接的俄罗斯“联盟”号载人飞船“避难”。

  “继任”未定

  1998年1月,加拿大、日本、俄罗斯、美国航天机构和欧洲航天局签署协议,共建国际空间站。同年11月,国际空间站第一个太空舱发射升空。

  国际空间站的最初使用寿命为15年,但美国、俄罗斯等国达成协议,延长国际空间站的使用寿命。美国航天飞机和其他国家航天器陆续向国际空间站运送多个组件,用于科学实验等用途。

  现阶段,国际空间站在距离地面350公里的轨道上运行。

  谈及是否会建设新的空间站,达维多夫说:“存在多种可能。”在他看来,新的空间站可以作为人类更深入探索太空的“中转站”。

  “我无法排除(建设)新的空间站用于组装和创建航天器,以探索月球和火星,”达维多夫说。

  与美竞争

  达维多夫介绍,俄罗斯正研发新的航天器以代替“联盟”系列载人飞船,预计2015年后开始测试。

  他说,新航天器的“可重复使用元素”将远多于“联盟”系列飞船。

  随着美国“阿特兰蒂斯”号航天飞机本月21日结束最后一次太空之旅返回地面,美国航天飞机机群全部退役。今后一段时间,俄罗斯“联盟”系列载人飞船将成为宇航员往返地面和国际空间站的唯一“交通工具”。

  航天飞机退役后,俄罗斯方面说,载人航天进入“‘联盟’号时代”。

  后航天飞机时代,美国国家航空航天局将与私营航天企业研发新航天器。达维多夫说,在研发新一代航天器方面,俄罗斯将与美国竞争。

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