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航天器首拍完整太阳风暴 整个地球瞬间被"吞噬"

http://www.kexue.com 2011-08-22 09:14:09 腾讯科学  发表评论


航天器拍摄太阳风暴

航天器拍摄太阳风暴

  据英国每日邮报报道,一艘美国宇航局航天器首次从太空观测到太阳风暴吞噬了整个地球。

  目前距离地球6500万英里的STEREO-A航天器拍摄到这张壮观的照片,拍摄的视频令科学家们感到惊异,他们称这将对于太空气象预报显著改进。美国科罗拉多州西南研究学会克雷格-德弗雷斯特(Craig DeForest)说:“这段视频令我们毛骨悚然,图中显示日冕物质抛射(CME)膨胀形成一个庞大的等离子壁,然后将等离子体溅泼在蓝色地球上。从图中看我们生活的地球竟是如此渺小。”

  日冕物质抛射是太阳光耀斑喷射数十亿吨重的等离子云,当它们席卷地球时,将导致产生极光、射线风暴,以及出现地面电力故障等。跟踪等离子云并预测它的到来,是太空气象预测的一个重要组成部分。STEREO航天器项目科学家利卡-古哈撒库塔(Lika Guhathakurta)说:“我们此前曾观测到日冕物质抛射,但完全不像当前所观测到的。STEREO-A航天器使我们全新认识到太阳风暴。”

  视频显示,当日冕物质抛射刚离开太阳时呈现海绵体状,带有环绕低密度气体的磁性壁状结构。日冕物质抛射穿过地日分界线时,其外形发生了变化,像扫雪车一样穿过太阳风暴,铲起物质形成一个高耸的等离子壁。当日冕物质抛射抵达地球时,在累积气体重量的作用下前壁向内松垂。

  STEREO-A航天器是2006年发射的一对STEREO航天器之一,这对航天器将从宽广的太空观测太阳活跃性。当日冕物质抛射刚离开太阳时非常明亮,易于被观测。伴随着可见度快速降低,其等离子云变得空虚缥缈。

  通常情况下,日冕物质抛射抵达至金星其亮度仅是满月亮度的十亿分之一,是银河系亮度的千分之一。而抵达地球轨道的日冕物质抛射则像真空中的薄纱,几乎处于透明状态。德弗雷斯特说:“将昏暗的等离子云从混乱的太阳光线和星际灰尘中剥离将是一个重大挑战。”

  8月18日公布的太阳风暴视频可追溯至2008年12月,研究人员可对当时的太阳风暴状况进行分析。目前,STEREO航天器的观测技术日臻完善,它能够进行定时拍摄,而没有较长的时间延迟。视频不仅指出了日冕物质抛射抵达地球的时间,还显示了它的质量。基于日冕物质抛射等离子云的亮度,研究人员可以非常精确的计算出气体密度。未来STEREO航天器可以应用于预测太阳风暴,发挥太空气象预报的作用。(悠悠/编译)

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