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探测太阳系最大风暴大红斑 其形成之谜或将破解

http://www.kexue.com 2011-09-13 09:57:18 科学网  发表评论


 

  科学网(kexue.com)讯 美国太空总署最近利用太空望远镜观测木星,试图解开“大红斑”(the Great Red Spot)风暴形成之谜。《每日银河》网站指出,“大红斑”是整个太阳系最大的风暴,可能已存在了350年。

  智利和夏威夷的天文台传回珍贵的观测资料,供加州“喷射推进实验室”(the Jet Propulsion Laboratory)解析研究。资深科学家欧尔顿(Glenn Orton)表示,“这是我们第一次深入观察太阳系最大的风暴。原本我们以为‘大红斑’只是一个历史悠久但平凡无奇的椭圆形气体,但新观测数据显示,其实它的结构非常复杂。”

  科学家发现,“大红斑”橘红色中心部分的气温比外围部分高上华氏5至7度;温度的些微差别,使得风暴中心以顺时钟方式缓慢旋转,而外圈则以逆时钟方式旋转。

  实验室团队领导者佛莱彻(Leigh Fletcher)则指出,“我们可以肯定地说,木星的温度、风、气压等气候因素彼此息息相关。虽然不确定风暴为何呈现橘红色,但我们深信风暴中心的气候变化影响了它的外貌。”

  “大红斑”风暴是一个反气旋旋涡,位于木星南赤道带边缘;“大红斑”面积广阔,宽度约等于3圈地球圆周,其平均气温仅华氏零下260度。自从17世纪天文学家首次观测到此风暴,大红斑至少已存在200到350年。

  属于气体星球的木星是太阳系里体积最大、自转速度最快的行星,至少有63颗卫星围绕四周。木星的质量非常高,达太阳系所有行星的质量总和2.5倍。在组成气体方面,木星最多的气体是氢气,比例高达8成,而氦气占2成左右,其它气体仅1%。

  其实关于木星探测工作,美国在今年8月份就有了更进一步的行动。美国宇航局朱诺(JUNO)号木星探测器已于当地时间5日12:25分(北京时间6日凌晨00:25分)由一枚大力神-5运载火箭从佛罗里达州卡纳维拉尔角发射升空,踏上远征木星之旅。

  朱诺是美国宇航局"新前线"计划(New Frontiers)支持的第二项探测计划。这一项目旨在鼓励发展中型规模的行星际探测项目。该计划支持的首个探测器是飞往冥王星和柯伊伯带的"新地平线"探测器(New Horizons),该探测器已经升空,并将于2015年7月抵达冥王星系对这颗太阳系边缘的矮行星及其4颗卫星展开首次近距离考察工作。而接下来的下一个项目则是计划于2016年发射升空的OSIRIS-Rex探测器,它将对小行星1999RQ36进行考察并进行取样返回。

  朱诺探测器由洛克西德*马丁公司制造。采用自旋稳定,重达3.65吨。由于外太阳系光照微弱,之前前往这里进行探测的飞船都使用了"放射性同位素温差发电器"(RTGs),但是和这些探测器都不同的是,朱诺竟然使用了太阳能电池帆板作为能源。不过为了保证电能,它的帆板面积要大得多,一共安装3 块,每块宽2.65米,长8.9米。

  并将安装一台LEROS-1b发动机用于轨道中途修正和木星轨道切入制动。

  (科学网kexue.com 瑞恩)

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