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废弃卫星未被控制销毁 23日将坠入地球任意地点

http://www.kexue.com 2011-09-18 09:21:32 网易探索  发表评论

卫星坠入地球使得人人自危

  美国宇航局(NASA)警告说,一颗约6吨重的废弃卫星未能受到引导,正朝地球飞来,可能在下周9月23日前后坠落进入地球大气层。报道指,这颗卫星坠落造成人员伤亡的风险高于平常水平,不过就目前所知,之前没有发生过因卫星坠毁造成人员伤亡的先例。

  据介绍,这颗“高层大气研究卫星”1991年升空,造价7.5亿美元,由“发现者”号航天飞机带入地球轨道。该卫星总重量为6吨,2005年燃料耗尽后报废。

  美国宇航局轨道碎片负责人吉恩•斯坦斯贝里早前说,该局通常引导废弃卫星进入太空中的所谓“死亡轨道”或者坠入大海,但由于“高层大气研究卫星”燃料不足,地面已无法对其进行引导。

  美国宇航局说,这颗失效卫星坠落造成伤亡的风险高于平常水平,几率为1/3200,除南极洲外,理论上来说卫星可能在地球的任何地方坠落。

  不过,报道指,相信卫星的大部分在进入地球大气层时会散开或者烧毁。届时,坠到地面的卫星残片总重量约为1200磅(约合544斤,0.5吨)。估计卫星残片最远散开到坠落地点的方圆500英里范围内。

  到目前为止,还没有太空坠落物体伤人的事件。斯坦斯贝里说,如果遇到废弃卫星的碎片,人们不应触摸,以免发生意外。

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