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坠落卫星伤人率不可忽视 太空垃圾威胁与日俱增

http://www.kexue.com 2011-09-22 09:27:17 科学网  发表评论


太空垃圾到达临界点

  科学网(kexue.com)讯 前不久爆出了美国废弃卫星将要坠落回地球的消息。近日俄罗斯的科学家对此卫星进行了分析。俄罗斯航天兵部队发言人阿列克谢·佐洛图欣表示,处于失控状态下的美国UARS卫星碎片将于23日坠入印度洋克罗泽群岛以北海域。

  不过大家也不用担心,佐洛图欣还表示,它不大可能砸到人,大家大可放心,这样的几率几乎是几万分之一,而且就连它坠落到地面上的可能性也不是很大,地球的海洋面积占了地球的大部分。俄军方宇宙空间监测中心正在对这颗即将坠向地球表面的卫星进行实时观测。通过对最新监测数据的分析,俄方专家认为,这颗6吨重的卫星在经过大气层后未被烧毁的部分将坠入印度洋海域,坠落区域中心的坐标为东经54度和南纬40度。

  据俄罗斯媒体报道,美国航天局对卫星的坠落过程进行了计算机模拟计算。美方科学家认为,该卫星的26片总重量为532公斤的碎块将散落到地表,散落区域的直径可达800余公里。俄航天兵部队此前曾预测说,这颗卫星的碎片会坠落在太平洋海域。

  据介绍,这颗“高层大气研究卫星”1991年升空,造价7.5亿美元,由“发现者”号航天飞机带入地球轨道。该卫星总重量为6吨,2005年燃料耗尽后报废。

  至于它究竟为什么会坠毁到地球,原因科学家也给出了解释。美国宇航局轨道碎片负责人吉恩?斯坦斯贝里早前说,该局通常引导废弃卫星进入太空中的所谓“死亡轨道”或者坠入大海,但由于“高层大气研究卫星”燃料不足,地面已无法对其进行引导。

  美国宇航局说,这颗失效卫星坠落造成伤亡的风险高于平常水平,几率为1/3200,除南极洲外,理论上来说卫星可能在地球的任何地方坠落。

  不过,报道指,相信卫星的大部分在进入地球大气层时会散开或者烧毁。届时,坠到地面的卫星残片总重量约为1200磅(约合544斤,0.5吨)。估计卫星残片最远散开到坠落地点的方圆500英里范围内。

  到目前为止,还没有太空坠落物体伤人的事件。斯坦斯贝里说,如果遇到废弃卫星的碎片,人们不应触摸,以免发生意外。

  不过对这次事故不可小觑,以后这样的情况可能会越来越多。美国的研究报告显示,在地球轨道上的太空垃圾数目已达到临界点,相撞的机会大增,并威胁1000个人造卫星的安全。

  50年太空开发给我们头顶的天空留下大量垃圾:火箭推进器残骸、人造卫星碎片、脱落的油漆,甚至一只宇航员的手套。近日,美国宇航局(NASA)的科研人员称,太空垃圾的临界引爆点正在来临。即使不再发射太空飞船,到2055年,由碰撞所产生的新碎片数量将超过落回地球和燃烧掉的碎片总数。与此同时,美国一间非牟利的国家研究所报告说,地球轨道上目前已有2.2万余件可以侦测到的太空垃圾,其中不少是发射导弹后被摧毁的卫星碎片。

  前车之鉴,太空垃圾事件并不是没有发生过。2005年1月17日,南极上空885公里,发生了一起看似偶然的“宇宙交通事故”——一块31年前发射的,美国雷神火箭推进器遗弃物,与中国6年前发射的长征四号火箭CZ-4碎片相撞。这是一起典型的太空垃圾“宇宙交通肇事案”。

  解决太空垃圾已是迫在眉睫,那么又有哪些途径呢?据科学网(kexue.com)了解,现阶段主要有以下几种方案:激光发射器,太空垃圾收集车,金属细丝,定位跟踪,自杀卫星,空间工友。

  (科学网kexue.com 瑞恩)

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