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报废卫星飞越非洲大陆 加拿大上空火球或为谣言

http://www.kexue.com 2011-09-26 12:34:26 科学网  发表评论


来自太空的威胁与日俱增

  科学网(kexue.com)讯 废弃的卫星已经坠落到地球,但对于它的位置还不得而知,也众说纷纭。美国航天局说,这颗卫星于美国东部时间23日23时23分至24日1时09分之间坠入大气层。在坠落过程中,卫星自西向东掠过天空,飞越的陆地有加拿大和非洲,而且曾飞临太平洋、印度洋和大西洋。负责跟踪这颗卫星下坠过程的是位于加利福尼亚州的美国范登堡空军基地空间联合作战指挥中心。该中心估测坠入时间为格林尼治时间24日4时16分(北京时间24日12时16分)。

  美国航天局首席轨道残骸科学家尼克·约翰逊说,如果上述中心的估测正确,“那么,所有残骸已坠入太平洋”。美国航天局24日说,已报废的“高层大气研究卫星”在飞越非洲和北大西洋等地后,最终可能坠入了太平洋。

  而在此前有消息称卫星坠落在加拿大,加拿大西部小镇奥科托克斯则是坠落地点,不过这消息还有待核实,更有人声称看见火球。

  不过NASA称,穿越大气层时的热力至半空32公里时,就会开始冷却,火球之说或属搞笑,不会释出辐射,但其边缘可能会很尖锐不可触碰。

  其实此前就有专家表示,失控卫星对地面的主要威胁来自于体内的关键部件。这些部件在卫星坠入地球大气层时难以全部烧毁,残留的碎块会砸向地面。不过在大多数情况下,这些碎块会落到海洋或荒野等无人区。

  不过对这次事故虽然没有伤人,但威胁仍然不可小觑,以后这样的情况可能会越来越多。美国的研究报告显示,在地球轨道上的太空垃圾数目已达到临界点,相撞的机会大增,并威胁1000个人造卫星的安全。

  50年太空开发给我们头顶的天空留下大量垃圾:火箭推进器残骸、人造卫星碎片、脱落的油漆,甚至一只宇航员的手套。近日,美国宇航局(NASA)的科研人员称,太空垃圾的临界引爆点正在来临。即使不再发射太空飞船,到2055年,由碰撞所产生的新碎片数量将超过落回地球和燃烧掉的碎片总数。与此同时,美国一间非牟利的国家研究所报告说,地球轨道上目前已有2.2万余件可以侦测到的太空垃圾,其中不少是发射导弹后被摧毁的卫星碎片。

  前车之鉴,太空垃圾事件并不是没有发生过。2005年1月17日,南极上空885公里,发生了一起看似偶然的“宇宙交通事故”——一块31年前发射的,美国雷神火箭推进器遗弃物,与中国6年前发射的长征四号火箭CZ-4碎片相撞。这是一起典型的太空垃圾“宇宙交通肇事案”。

  解决太空垃圾已是迫在眉睫,那么又有哪些途径呢?据科学网(kexue.com)了解,现阶段主要有以下几种方案:激光发射器,太空垃圾收集车,金属细丝,定位跟踪,自杀卫星,空间工友。

  (科学网kexue.com 瑞恩)

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