科学首页 > 天文航天 > 新闻列表 > 正文

德科学家最新研究显示:地球海洋竟起源于彗星

http://www.kexue.com 2011-10-07 11:50:12 腾讯科学  发表评论

德国科学家哈特奥说:“我们发现地球上超过10%的水可能来自于彗星。”很可能太阳系内部所有星体上的水都来源于彗星,大量彗星的氘-氢比率样本可阐明这个问题。

        德国科学家最新研究显示,地球海洋起源于彗星。如图,这是哈特利2号彗星,科学家们发现该彗星上的水与地球十分接近。

  目前,研究人员发现哈特利2号彗星上的水非常接近地球,每1000万个常态氢原子中大约有1610个氘原子。地球上的水每1000万个常态氢原子中大约有1558个氘原子。

  水是地球生命存活至关重要的物质,只要在地球上有水的地方就存在着生命。在过去几十年里,研究人员一直置疑地球上的水和其它生命至关重要元素来源于何处。

  之前的研究显示早期地球非常干旱,缺少水和其它易挥发性物质。2010年11月,深度碰撞航天器飞越哈特利2号彗星时,在这颗体积较小的彗星上发现类似地球表面的水。暗示地球上的许多水资源来自于彗星。据悉,哈特利2号彗星起源于盘状柯伊伯带(比海王星轨道更遥远的太阳系区域)。

  德国马克斯-普朗克太阳系研究学会行星科学家保罗-哈特奥(Paul Hartogh)是该项研究负责人,他说:“当地球形成时非常炽热,多数挥发性物质都已逃逸至太空中,因此当地球冷却下来时就变得很干燥。目前地球上存在的水和其它挥发性物质肯定是后期出现的。”

  地球的水来自于彗星?

  彗星是地球海洋原始起源的自然候选者,毕竟通常彗星都存在着冰水层。然而太阳系形成的计算机模型显示小行星实际上是地球海洋的主要来源,彗星的水资源只占地球水资源的十分之一。

  为了鉴别地球海洋的原始起源,科学家将地球上水的氢同位素与彗星的氢同位素进行了对比,结果显示所有氢同位素拥有相同数量的质子,但是每个同位素拥有不同的中子,例如:常态氢没有中子,而氘作为氢同位素有一个中子。

  科学家使用欧洲航天局赫歇尔太空望远镜观测了哈特利2号彗星常态氢中的氘比率,地球上的水每1000万个常态氢原子中大约有1558个氘原子。

  彗星承载冰水

  此前对远离柯伊伯带的巨大球状奥尔特云中6颗彗星进行了勘测,发现它们每1000万个常态氢原子中大约有1960个氘原子,这表明这些彗星并不地球上水的来源。

  之前研究发现起源于小行星的碳粒陨星存在颇似地球上的水,每1000万个常态氢原子中大约有1400个氘原子。目前,研究人员发现哈特利2号彗星上的水非常接近地球,每1000万个常态氢原子中大约有1610个氘原子。

  哈特奥说:“我们发现地球上超过10%的水可能来自于彗星。”很可能太阳系内部所有星体上的水都来源于彗星,大量彗星的氘-氢比率样本可阐明这个问题。目前,科学家将这项研究报告发表在10月5日出版的《自然》杂志上。

网友评论以下评论只代表网友个人观点,不代表科学网观点 已有条评论