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未来太空酒店飞船接送 二十万美元享受宇宙之旅

http://www.kexue.com 2011-10-08 09:36:51 腾讯科学  发表评论


山猫飞船模拟图

  据国外媒体报道,不久的将来或许会像科幻小说中描述的那样,不仅有会飞的汽车,也有太空酒店。俄罗斯计划在地球轨道上建设太空酒店或者月球基地。就目前而言,商业航天比以往任何时候都更接近于现实世界,其中,维珍银河公司总裁理查德布兰森(Richard Branson)便是一个著名的例子。布兰森希望使用Scaled Composites公司的技术来打造位于地球轨道上的“小群体”。

  遨游太空不仅是宇航员的梦想,其中也包含了财大气粗的商人们,俄罗斯目前能提供联盟号宇宙飞船抵达国际空间站的商业太空航班,费用在2000万至4000万美元之间。而维珍银河公司表示:我们可以将价格降为20万美元,当然,目的地并不是国际空间站,而是在地球轨道上体验几分钟的失重状态。这其中的技术支持便是Scaled Composites公司,该公司位于加利福尼亚州莫哈韦机场,确切的说是一个研究团队,在短短十多年内开拓了商业太空的新技术领域。

  在商业化太空旅行大背景下,XCOR宇航公司声称要发展他们的“山猫”亚轨道飞船,该飞船结构更为简单,携带一名驾驶员与一名太空游客在地表上60英里处体验几分钟的失重感再回到地面。XCOR计划在2014年于库拉索岛上进行第一次商业航班发射。那里将建设一个完整的航天发射场与飞行训练中心,以服务于商业太空旅行。

  根据XCOR宇航公司的发言人迈克马西(Mike Massee)介绍:商业太空旅行之所以在过去的十年中发展如此之快的,是因为对太空理解的思想上发生改变,以及工业生产过程的演变。而在上个世界的40年代与50年代,美国宇航局对每一件太空活动任务都是亲力亲为,而今天,部分抱有更大航天抱负的商业航空航天公司开始跃跃而试,抢占商业太空飞行的先机。比如,在先进的复合材料研发上,需要强度更大、更轻的材料进行飞船设计。

  发达的互联网技术同样可以加速研究的步伐,现代3D技术使得私人太空公司可以构建研发小团队,其技术创造能力在某些方面并不逊于国家性质的航空航天研发机构。目前,维珍银河公司和XCOR宇航公司的太空旅行版本都限制在几分钟的失重体验上,可以认为是太空短途旅行。根据XCOR宇航公司的报告,他们的“山猫”亚轨道飞船可以进行总计时达35分钟的飞行,包括爬升段与降落段,费用在9.5万美元左右。

  虽然现在还不能单独驾驶“山猫”亚轨道飞船进入太空,但是这对一些人来说却是个机会,可以通过培训称为合格的飞船飞行员,而担负“山猫”亚轨道飞船测试工作的是两位前空军的飞行员。目前,山猫飞船还不能携带游客进入太空,或者国际空间站,甚至未来的俄罗斯位于轨道上的酒店。

  迈克马西认为:我们意识到没有人这么做,我们的首席执行官对技术并不感兴趣,如果我们能做到在地球轨道上存在,就可以在那儿建立属于自己的太空旅行蓝图。并不要认为这些情景都是科学幻想,许多尖端科技行业都需要科幻作家的想象力启发,比如XCOR宇航公司、维珍银河公司。两家太空旅行公司设想与未来的俄罗斯地球轨道上的太空酒店合作,共同打造一个太空旅行的路线图。(Everett/编译)
 
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