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同一星系观测七大超新星 天文学家惊叹历史罕见

http://www.kexue.com 2011-10-09 10:25:16 腾讯科学  发表评论

  据国外媒体报道,日前,天文学家在距离地球2.5亿光年之遥的一个星系中竟然同时发现7颗超新星,而此前的观测最高记录是一个星系内同时出现3颗超新星。

  天文学家在距离地球2.5亿光年之遥的一个星系中竟然同时发现7颗超新星。

  瑞典查尔姆斯理工大学博士生法比安-巴特贾特(Fabien Batejat)是这项研究负责人,他说:“据我们所知,迄今发现一个星系中最多同时出现3颗超新星,相比之下这项最新研究非常令人吃惊。但基于17年对Arp 220星系射电观测数据,我们可以证实在这个星系中存在7颗超新星。”

  这项史无前例的天文发现将成为研究星系进化的独特宇宙实验室,天文学家认为Arp 220星系形成于两个较小星系碰撞合并,该星系被认为存在非常强烈的恒星形成爆发,尤其在可见光波长范围内。

  但是最新观测数据证实Arp 220星系也是一个非常有效的爆发性恒星死亡工厂,使科学家能够洞悉宇宙最早期星系的特征。

  巴特贾特称,Arp 220星系中发现的每个超新星跨度直径小于1光年,像这样的跨度,超新星释放的每个射电信号在天空中覆盖角度小于0.5毫弧秒。为了形象地呈现这种超新星信号有多小,可比喻成1500公里长的一根吸管。若要观测这个小的超新星,我们需要一台镜面直径为10000公里的望远镜,这略小于地球的直径。但是我们无法建造这样巨大的望远镜,我们通过使用干涉法进行模拟。

  在天文学领域,干涉法使用望远镜阵列,而不是单个巨大望远镜来拍摄洞悉深太空的高分辨率图像。巴特贾特带领研究小组使用57个最大的射电望远镜进行观测,这些射电望远镜分布在两个大洲和五个国家。该天文勘测数据来自欧洲甚长基线干涉测量网络,甚长基线阵列,绿岸射电望远镜和阿雷西博天文台。

  Arp 220星系内核区域被灰尘所遮盖,可见波长无法渗透。但是射电波可以穿过该密集区域,通过陆基望远镜进行观测。

  最终在Arp 220星系中心附近发现大约40个射电源,通过观测这些射电源随着时间推移两个不同射电波长范围内的变化,天文学家发现7颗恒星同时爆炸。

  巴特贾特称,天文学家估计每隔1百年,银河系才出现一次超新星。但是Arp 220星系具有较高的活跃性,具有恒星诞生和死亡的动态周期,这可能是100亿年前年轻星系所具有的特征。我们希望这将激发我们探索宇宙早期恒星形成的兴趣。

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