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科学家在月球阴影发现钛矿藏 有助了解月球内部

http://www.kexue.com 2011-10-09 10:39:04 搜狐科学  发表评论

  据国外报道,科学家近日通过大量的观测数据,拟出一份含可见光及紫外线的月球图像。图像表明,月球某地区存在丰富的钛金属矿石,而本次发现同样是帮助科学家揭开月球内部奥秘的关键。据悉,两位参与研究的科学家将在今日欧洲行星科学大会(European Planetary Science Congress)和美国天文学会行星科学部(American Astronomical Society’s Division for Planetary Sciences)联合会议上公布“月球勘测轨道飞行器任务”的成果。

  两位主要科学家之一,美国亚利桑那州立大学教授罗宾森(Mark Robinson)表示,虽然肉眼遥望月球时其表面呈灰色,但通过特定仪器观测,月球表面就会展现出彩色的一面,但颜色变化稍微妙——该事实即告诉人们月球表面真实存在着化学效应及演变。同时,这也表明了月球表面钛矿和铁矿的丰富,及月球土壤的成熟。

  月球勘测轨道器照相机(LROC)广角相机(WAC)目前通过100~400米每像素的分辨率拍摄月球表面。因特定矿物质会反映或吸收某些部分的强烈电磁频谱,所以LROC WAC所检测的波长将有助于科学家更好地了解月球表面的化学成分。

  罗宾森及其团队利用哈勃太空望远镜图像开发出了一种技术,并探测出阿波罗17号着陆点周围的小面积钛矿储地。该地的泥土样本显示了丰富的钛藏量,并且,通过对比阿波罗着陆点数据与哈勃望远镜图像信息,罗宾森团队发现钛水平所对应的紫外线又由月球土壤反射为可见光。

  而罗宾森表示,其团队的挑战则是试验出该技术是否能够检测出更广范围的钛矿,或者是否阿波罗17号着陆点太为特殊。

  罗宾逊的团队通过LROC WAC在一个月之内收集到的4000张图像构建了一个模型,并通过根据“哈勃”图像所开发技术,用WAC紫外线与可见光的亮度比推断钛矿的丰富程度,此外还利用“阿波罗”及“月神”任务所搜集的样本土巩固了团队成果。

  研究结果显示,月球上发现的钛矿丰度在1%~10%之间,高于地球上钛矿丰度,这也是令科学家们不解的地方——为何都是同种的岩石,月球的钛矿丰度却高于地球?为了找到答案,科学家们进一步研究发现,当月球形成时,其内部氧气就相应减少了。罗宾森表示,该成果大大增加了地球化学学者们对月球演化史的了解。

  据了解,月球钛矿大多数发现于矿物钛铁矿(该物质融合了铁、矿以及氧气)中,未来在月球上生活和工作的矿工们将有可能分解钛铁矿得到其中所含矿物。此外,据阿波罗数据显示,当钛矿在太阳风中保持颗粒状时,钛矿所含的丰富矿物质(如氦气和氢气)会产生更好的效果(而这些气体也将是未来殖民月球的人类的重要资源)。

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