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NASA研制廉价太空探测器 土星成热气球第一站

http://www.kexue.com 2011-10-13 07:24:28 科学网  发表评论


无人热气球模拟图

研究人员测试热气球

  科学网(kexue.com)讯 前不久美国的航天飞机正式退役,但所有人都知道探索太空的脚步不会就此停止。人们相信不就会有更加先机的航天仪器出现。近日美国宇航局的一项新理念令所有人震惊,他们此次打算用一种廉价的方式探索其他星球,这回的主角不是高科技的机器,而是热气球。

  据悉,美国宇航局将为“热气球登陆”计划支付1000万美元的账单,由一个推进动力研究所负责研发。这样要比建造航天飞机便宜许多,未来热气球将穿越行星或者某个卫星的表面。

  美国宇航局计划热气球登陆第一站为土星最大的一颗卫星。若想成功登陆也不容易,必须现在在地球上进行一系列的测试,无人热气球最大的挑战就是可以经受住零下180度低温的考验。目前研发人员正在高海拔地区进行测试。过程也甚为神秘。

  根据介绍,研制此项研究的推进动力研究所,整个研究团队仅仅有15人,重要的工程这样的小团队不禁令人产生了担心。但研究团队似乎并未把这看做成困难,太空公司总裁蒂姆表示:“我们这里有最棒的研究人员,各个都是精英,15个人足够了。现在我们可以模拟出登陆星球大气层的状态,以便让热气球顺利通过。”科学家介绍热气球如何突破土星最外层的气体是目前研究的重中之重。届时热气球将被新型的飞机运送到太空,目前这种飞机也处于研制当中。

  这是今年美国航天飞机退役以后,美国方便第一次透露未来的太空计划。今年8月13日,美国的两架航天飞机"发现"号和"奋进"号正式退休。美国的航天飞机也正是退役,而人类航天史将进入新的篇章,不知无人热气球是不是新历史的开始。

  (科学网kexue.com 乔尔)

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