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3D照片显灶神星南极高峰 二万余米超珠峰三倍

http://www.kexue.com 2011-10-13 10:38:21 搜狐科学  发表评论


3D图像

灶神星直径为326英里

灶神星表面结构

  据英国每日邮报报道,美国宇航局黎明号探测器最新拍摄图像显示,巨大小行星灶神星南极区域一座山脉高度竟是珠穆朗玛峰的3倍,该图像清晰地呈现了这座神秘最高峰的3D图像。

  在这张图片中灶神星南极最高峰位于图片中部,它比周围地形平均高度高大约21000米(13英里)。图片右侧是巨大的峭壁状斜坡,黎明号探测器研究科学家认为该特征可能是山崩滑体形成的。

  美国宇航局表示,未来研究人员将获得更多关于这颗奇特“原行星”,灶神星在“增长”至完全行星体积过程中被木星及其卫星所“中断”。在美国明尼阿波利斯市最新召开的美国地质协会年度会议上,科学家共同探讨黎明号探测器迄今所观测到的太空发现,他们将分析推测灶神星奇特陨坑的起源之谜。

  黎明号探测器任务副研究员克里斯-拉塞尔称,我们获得了许多令人惊讶的灶神星发现,这颗小行星常被我们称为最小的类地行星。

  今年7月份,黎明号探测器在1700英里上空环绕灶神星观测拍摄,9月份该探测器运行至更接近灶神星表面的轨道区域,扫描并拍摄到壮观的灶神星的地质结构。拉塞尔说:“灶神星就像地球、火星、金星和水星一样,其表面有远古玄武熔岩流动,并且具有一个较大的铁质内核。”

  虽然灶神星是一个巨大的小行星,但它并不是太阳系内最大的小行星。最大的小行星是谷神星,预计黎明号探测器在完成为期1年的灶神星探测之后将开始对谷神星展开勘测。

  雷蒙德说:“伴随着太阳照射角度改变而出现的灶神星亮度变化,表明灶神星表面非常粗糙,可导致光线散射。”他强调称,灶神星是小行星带中表面最粗糙的星体。(卡麦拉)

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