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美国私营公司欲重返月球 氦-3将变革能源产业链

http://www.kexue.com 2011-10-31 09:54:45 腾讯科学  发表评论


机器人将搭载火箭公司的着陆器到达月球表面

月球拥有一种纯净的,几乎无限的能源:氦-3

  据国外媒体报道,离人类上次踏足月球已有近38年的历史了,但最近,重返月球再次成为一个热门的话题,因为美国几家私营公司正在争先恐后地准备去月球探矿和采矿。月球上的纯净能源氦-3(helium3)将使地球能源产业产生重大变革。

  据了解,月球含有大量的水冰和甲烷,以及稀有元素氦-3(helium3),它可用于无污染的核聚变产能。总部设在美国的“宇宙机器人”技术公司(Astrobotic Technology)早已将其目光投向月球,并希望在不久的将来发送挖掘机器人到月球表面探矿。该公司在其网站上表示,美国宇航员搭乘阿波罗飞船成功登陆月球,创造了历史,但一直以来月球处于休眠状态,因为他们没有发现隐藏在月球两极的冰水、甲烷、氦和其它挥发性物质。预计月球极地冰川将成为早期月球经济的经济基础。

  然而,月球还拥有一种纯净的,几乎无限的能源,这就是所谓的氦-3,由于太阳风,月壤充满了氦。而这就是我们需要月球之处。“宇宙机器人”技术公司解释,氦-3被送至地球可用于核聚变产能。只要一汽车油箱的氦-3就足以保持核聚变反应堆运行,供应美国一年的电力需求。尽管氦在宇宙中的储量很丰富,但它直到1895年才被“发现”。据悉,自二十世纪二十年代以来,美国就视其氦储备为一项重要的战略自然资源。它是通过从积聚的天然气中蒸馏并在精炼中萃取而来的。因为严重短缺,同位素氦-3的价格已经从每升150美元飙升至5000美元。美国宇航局用它来给航天飞船的燃料箱加压,氦主要还是用来做弧焊和裂纹检测。液氦也用来冷却红外线探测器、核反应堆和核磁共振成像器械的超导磁体等。令人担心的是,按照现在的消耗速度,氦的储存量将很快枯竭。“宇宙机器人”技术公司总裁大卫·甘普(David Gump)说:“把月球上的大量氦-3送到我们地球将产生巨大的经济和环境效益,因为它们是廉价、非放射性和可持续性的能源。”

  其实,“宇宙机器人”技术公司有许多竞争对手,这些私营公司都争相到月球这个资源宝库,并希望获得Google月球X大奖。Google月球X大奖是一项奖金为三千万美元的挑战赛,奖励给第一家重返月球的私人资助团队,获奖条件是:发送机器人登陆月球,在月面行走500米,向地球传送视频、图像和数据。目前已经有26个私人团队报名参加这项挑战赛。“宇宙机器人”技术公司脱颖而出,并将在未来的太空商业时代抢占先机,因为它已经与私营火箭公司签订合约,得到他们的装备支持,在不久的将来送他们的机器人到达月球表面。“宇宙机器人”技术公司的名字表明了他们希望到达月球和比月球更远的地方的雄心壮志。

  甘普先生告诉记者:“我们的登月计划最早在2014年7月实现,更有可能在2015年1月。我们将使用太阳能为动力的机器人,所以我们到达的最佳时间是当太阳照在月球极地时,这通常是月球南极的夏季和月球北极的冬季。”(嘟嘟/编译)

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