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科学家研究火星粘土矿物 发现火星地下有温热水

http://www.kexue.com 2011-11-07 09:15:59 搜狐科学  发表评论


火星地下有温热的水

  据国外媒体11月4日报道,美国科学家对火星粘土矿物进行研究发现,火星地下有温热的水,科学家称,如果火星上存在生命,最有可能隐藏于这个红色星球的地表以下。该研究报告发表在最新一期的《自然》杂志上。

  之前,NASA科学家对火星上的350多个地点的矿物进行多年的研究表明,火星表面环境中只在很短的一段时期内存在丰富的液态水。火星有水时期发生于数百万年前,当时温水与地下岩石相互作用形成矿物质。但至于火星上是否存在生命以及火星大气层是如何改变的就不得而知了。在2005年发现的火星粘土矿物表明,火星曾是温暖、潮湿的星球。如果这种气候在火星表面存在很长时间,火星上空的大气层应该比现在厚得多,因为这样才能保证火星上的水不被蒸发或冻结。研究人员正在寻找使火星大气层变薄的证据。

  欧洲航天局的“火星快车”轨道器上的OMEGA光谱仪发现火星上有不同类型的粘土矿物,这为证明火星早期有液态水增添了新证据。科学家解释,粘土形成于水与岩石的相互作用,不同类型的粘土矿物形成于不同类型的潮湿环境。研究人员发现,在火星浅层地下形成的粘土矿物遍布火星各个地方,而在表面上形成的粘土矿物却比较稀少。这一发现使科学家认为,持久的温热水仅存在于地表以下。首席作者、美国宇航局喷气推进实验室的的科学家贝瑟尼(Bethany Ehlmann )说:“如果火星表面的栖息地是短期的,这并不意味着我们对火星上有生命的设想不准确。火星上存在持久而稳定的生命栖息地可能是在地表以下,就像在地球上,地下有活跃的生态系统。”

  另一条线索是对一种称为葡萄石( prehnite)的矿物的检测。它形成于约400华氏度(约200摄氏度)以上的温度。这些温度是典型的地下热水,而非地表水环境。美国约翰斯霍普金斯大学应用物理学实验室的斯科特•穆歇尔(Scott L. Murchie)说:“我们发现火星地表温暖、潮湿的环境只保持比较短暂的时期,而地表下面或许能保持更持久的温热有水环境,从而有利于生命形成。”(尚力)

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