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小行星地月缝隙穿过 威胁尚未解除未来将常经过

http://www.kexue.com 2011-11-08 09:53:22 科学网  发表评论


美宇航员扫描的小行星照片

  科学网(kexue.com)讯 近日凌晨一颗航空母舰大小的小行星与地球擦肩而过,届时它离地球的距离将比月亮还要近,属35年来首次,不过地球未受威胁。

  地月间“缝隙”穿过

  地球和月亮之间的距离是38万公里,但“2005 YU55”和地球最近时仅32.6万公里,仅有 0.002173个天文单位。有网友开玩笑说,感觉就像是要和地球打“擦边球”了。由于地月平均距离为38万公里,而近地小行星与地球最近时只有0.85个地月距离。因为相比宇宙宽度,地球与月亮间平均38万公里的间隔如同一条缝隙,而这颗小行星恰恰就在“缝隙”中穿过。不过地球、月亮、近地小行星三者都是不断运行的,9日清晨,球、“2005 YU55”和月亮三者并不是在同一直线上。

  35年来最近距离

  地球与这颗名为2005YU55号小行星的邂逅将发生在美国东部时间8日6时28分,这颗太空岩石将遨游在距离地球大约32万公里的天空中。

  美国国家科学基金会项目主任、斯科特费希尔表示:“这是1976年以来第一次有如此大的天体以如此近的距离掠过地球。这让我们有一个极其难得的机会,在省去发射探测器的时间和金钱的情况下开展研究。”美国国家航空航天局(NASA)近地天体计划主管约曼斯也表示说,这颗小行星“掠过”地球,为天文学家观察、分析小行星星体所含物质提供绝佳机会。

  据悉,当这颗小行星与地球擦肩而过时,人的肉眼是无法看清的。但是天文爱好者可以借助6倍直径望远镜观看。是“潜在危险物”

  “潜在危险物”

  美国航天局(NASA)专家在接受采访时称,这个小行星是“潜在危险物”。一旦这颗小行星撞向地球,将会造成大爆炸,并引发至少7级的地震。而一旦这颗小行星撞向海里,将引起至少约21.33米高的大海啸,而且将迅速影响坠落地点方圆近百公里附近。

  NASA喷气推进实验室资深研究员唐约曼斯表示,他们已经非常仔细研究了这颗小行星,并认为,这颗小行星将会为人类研究太阳系起源提供有用线索。约曼斯表示,已经模拟了该小行星今后100年飞行轨迹的计算机模型显示。据悉,2005YU55号小行星一直沿着固定轨道绕太阳转,这是它200年来第一次近距离接触地球。

  6月曾有更近小行星

  中国天文学家对于这颗小行星也产生了强烈关注,事实上,对于这颗“2005YU55”号小行星,紫台的专家们也一直在关注。“确实,相比于38万公里的地月平均距离,这颗小行星此次从地球掠过的距离很近,但对地球、月球肯定没有任何威胁,公众没有必要恐慌。”赵海斌研究员告诉记者,相比于今年6月26日观测到的“2011MD”,“2005YU55”的距离算远的了。

  6月份的那次“心跳”是这样的:6月26日,赵海斌研究员等专家采用近地天体望远镜跟踪的方法,在紫台盱眙天文观测站成功“抓住”了正在快速移动的近地小行星“2011MD”,精确计算表明,该近地小行星于6月28日凌晨与地球“擦肩而过”,离地面最近时只有1.83万公里,飞行速度为每秒6.7公里,恰好大于该高度的地球逃逸速度5.7公里/秒(使物体逃脱星球引力的速度叫逃逸速度),因此不会撞向地球。

  (科学网kexue.com 瑞恩)

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