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失败探测器或数周后坠落 有毒燃料恐引发大灾难

http://www.kexue.com 2011-11-11 11:04:57 科学网  发表评论


火箭发射前科学家进行详细研究

"萤火一号"绘制图

  科学网(kexue.com)讯 近日中国首个火星探测器发射失败引起众人注意,但发射失败的俄罗斯火箭或将引来更严重的后果。根据文汇网报道搭载中国火星探测器萤火一号的俄罗斯福布斯-土壤探测器,因未能变轨前往火星,现时环绕地球上空207至341公里的轨道运行,不过俄国航天局昨日先后两次抢救均未成功。有航天专家担心,若抢救失败,载有12吨有毒火箭燃料的探测器,可能在数周内跌回地球,引发灾难。

  美国太空总署(NASA)太空专家约翰逊指出,若燃料保持液态,大部分将连同探测器在大气层燃烧。但若燃料凝结,未必能完全燃烧,为地球生态构成威胁。有专家担心,含有四氧化二氮及联氨的燃料可在数周内因低温而凝结,一旦出事,随时成为最危险坠地人工物。

  两次抢救均告失败

  俄罗斯航天局长波波夫金表示,探测器两个引擎均未能点火,可能是定位系统失灵所致,工程师要赶及电池3日内耗尽前,重新设置探测器的电脑程序。当局早前形容抢救成功只能寄望奇迹降临,昨日航天局先后两次尝试与探测器连线,但均告失败。

  报道指,由于目前双方只能单向沟通,当务之急是将探测器带到更高轨道,以便接收更详细指令。据悉,当局​​稍后会再尝试与探测器连线,欧洲太空总署(ESA)亦会协助。

  专家提议修复软件

  NASA太空顾问奥伯格称,火箭并无爆炸或局部着火迹象,属健康状态,仍有挽救机会,他表示,电池有动力将探测器移回预定轨道,现时最要紧是重掌控制权。俄方早前被迫请求南美洲国家为探测器定位,奥伯格警告通讯是最大隐忧。另一专家贝茨表示,若能修复软件问题并上载至探测器,任务尚有一丝希望。

  俄罗斯8月发射进步号货运飞船为国际太空站提供补给,但飞船升空后未能进入预定轨道,宣布失败。俄国主要报章均担心事件会重演,长远失去太空这个科研场地。造价1.65亿美元(约12亿元)探测器原定明年到达火星轨道,2013年2月登陆其卫星福布斯,2014年携带200克泥土样本返回地球。

  (科学网kexue.com 克雪)

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