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新模型预测陨石撞地球 破坏性低于此前预计(图)

http://www.kexue.com 2011-11-12 09:10:25 新浪科技  发表评论
根据一项新研究,小行星撞击地球虽然破坏性极大,但并非我们此前认为的那么可怕
根据一项新研究,小行星撞击地球虽然破坏性极大,但并非我们此前认为的那么可怕
乍得撒哈拉沙漠的奥隆加陨坑,直径11英里(约合17公里),由3.45亿年前的陨石撞击形成。这幅照片由宇航员克莱顿-安德森拍摄
乍得撒哈拉沙漠的奥隆加陨坑,直径11英里(约合17公里),由3.45亿年前的陨石撞击形成。这幅照片由宇航员克莱顿-安德森拍摄
小行星2005 YU55将于8日掠过地球,彼此之间的距离只有20万英里(约合32公里)。30年前,一颗体积类似的小行星曾造访地球
小行星2005 YU55将于8日掠过地球,彼此之间的距离只有20万英里(约合32公里)。30年前,一颗体积类似的小行星曾造访地球

  北京时间11月12日消息,众所周知,一颗大型陨石撞击地球绝非“好消息”,这种撞击会引发地震、海啸和风暴性大火等灾难性后果。但根据德国慕尼黑大学的科学家创建的一个新模型得出的预测,陨石撞地球造成的破坏并不像此前认为的那样严重。

  慕尼黑大学的科学家指出,此前针对陨石撞地球破坏性的预测将地球假设成一个光滑的球体,但地球实际上呈椭圆形,表面布满巨大的山峰和深谷,这些 地貌特征有助于消散震波。首席研究员马赛厄斯-莫斯彻德说:“陨石撞击地球后,震波会向外传播,穿过地球表面,整个过程就像往水里扔石头一样。此前的计算 往往使用一个光滑的完美球体模型,根据我们的研究发现,行星或者卫星的表面地貌特征会对大型陨石撞击造成的后果产生巨大影响,将这一因素考虑在内非常重 要。”

  莫斯彻德的研究小组创建了一个模型,模拟6500万年前造成恐龙灭绝的陨石撞击。这一次的撞击形成了巨大的希克苏鲁伯陨坑,可以从太空中观察 到。当时,一块相当于珠峰的陨石尖端撞向墨西哥,尾部的长度达到3.5万英尺(约合10668米)。撞击产生的能量相当于200万颗氢弹爆炸。莫斯 彻德的研究小组发现,撞击引发的地震和海啸足以导致恐龙灭绝,但导致这些灾难的冲击波破坏性因地球地貌的存在减弱。

  莫斯彻德说:“我们的研究并不仅限于形成希克苏鲁伯陨坑的撞击。我们能够估计出多大体积的陨石撞击能够造成灾难性影响。我们的模型用于评估地球上过去发生的其他大型撞击产生的能量和影响。”

  11月8日,尺寸相当于4个足球场的小行星2005 YU55将在地球与月球之间穿过。如果撞击地球陆地,2005 YU55将形成一个直径2.5英里(约合4公里)的陨坑并导致一场7级大地震。如果撞击海洋,将形成70英尺(约合21米)高的海啸,从撞击地点向外扩张 60英里(约合96公里)。(孝文)

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