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好奇号堪称最专业登山者 攀五千米高峰易如反掌

http://www.kexue.com 2011-11-25 09:50:00 腾讯科学  发表评论


好奇号火星车将攀爬至邻近着陆点的一个5千米高的山峰

好奇号火星车将攀爬至邻近着陆点的一个5千米高的山峰

  据美国太空网站报道,目前,美国宇航局“好奇号”火星车发射在即,未来它将着陆火星表面,成为分析火星地质和化学成份的研究实验室,但它同时也是一个专业级“登山者”。

  这个汽车大小的火星车计划于11月26日发射,计划评估火星当前和过去是否具备孕育微生物的条件。在其进行勘测过程中,好奇号火星车将攀爬至邻近着陆点的一个5千米高的山峰,证实它具有攀爬山峰的能力。

  美国加利福尼亚州理工学院的约翰-格勒钦格(John Grotzinger)是投资25亿美元火星科学实验室任务项目科学家,11月22日他在接受记者采访时说:“我们认为火星山峰足够平缓,完全适合于行驶,好奇号火星车可以行驶至山脉顶部。”

  勘测火星加尔陨坑

  预计好奇号火星车将于2012年8月着陆在火星表面,着陆地点是160公里直径的加尔陨坑,在加尔陨坑中心有一个5千米高的堆积高地山脉,这一高度相当于珠穆朗玛峰高度的一半,高于美国境内任何山脉。

  研究人员称,这一高地山脉的堆积历史大约有10亿年历史,通过测量山脉的不同地质层,好奇号火星车将帮助科学家理解火星如何随着历史的变迁而发生变化。格勒钦格说:“我们将从根本上理解火星的环境进化过程。”

  好奇号火星车装配了10种不同科学仪器来研究火星地质历史,它将搜寻有机化学物质——众所周知构造生命的含碳元素,或将在加尔陨坑深地质层中的灰尘和岩石中发现它们。

  正常情况下,好奇号火星车将在火星表面持久运行两个地球年,在这段时期内,该火星车很可能花费大量的时间来研究这个山脉的低层区域。环绕火星运行的探测器现已在较古老的地质层中发现黏土、硫酸盐和形成液态水的矿物质。

  研究人员称,在高地山脉的顶端存在着干燥灰尘,非常类似于近代火星的地质状况。格勒钦格说:“我们相信未来两年之内该火星车至少能攀爬至高地山脉350-400米,在这一高度,岩石层将存在着十分显著的变化。”

  攀爬山脉

  但是好奇号火星车并不满足于勘测加尔陨坑山脉的生命迹象,如果该火星车能够显著延长服役期,它将能够攀爬至山脉顶端,它比加利福尼亚州的惠特尼山高400米。

  格勒钦格说:“我们认为它颇似夏威夷,火星加尔陨坑的山脉比惠特尼山更高,拥有类似夏威夷岛的斜坡,这一斜坡足够缓和,完全可适应火星车攀爬。”

  据悉,从设计原理上好奇号火星车最多能在火星表面每天行进200米,因此它需要花费大量的时间攀爬山脉,有理由猜测这个火星车能够在火星表面持续勘测超过两年时间。美国宇航局官方表示,如果该火星车运行一切正常,任务小组建造的好奇号及其科学仪器能够持续使用6年或者更长时间。相比之下,高尔夫球车大小的“机遇号”和“勇气号”探测器也延长了服役时间。

  2004年1月份,机遇号和勇气号火星车着陆在火星表面,负责搜寻火星历史上水资源存在的证据。美国宇航局宣布称,勇气号将在今年“死亡”,机遇号目前仍“十分健康”。(悠悠/编译)

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