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NASA探测器灶神星表面新发现 12英里巨大深沟

http://www.kexue.com 2011-12-02 10:19:19 搜狐科学  发表评论


照片的中心能够看到一个从顶部裂到底部的12英里(约为1.93万米)深巨大滑坡深沟

  据国外媒体报道,美国宇航局的“黎明号”宇航器近日发回一张令人惊讶的灶神星照片,从照片中可清晰的看到令人震惊的滑坡后景象,在该照片的中心能够看到一个从顶部裂到底部的12英里(约为1.93万米)深巨大滑坡深沟,甚至比地球上的比科罗拉多大峡谷还要深10倍。美国宇航局表示,该滑坡深沟出现在了悬崖的边缘上,这就意味着这里也许曾发生过一场巨大的滑坡。

  考虑到灶神星上的表面重力很低,仅为地球的百分之二,因此科学家相信该滑坡并不是一刹那发生的,发生时的速度应该非常缓慢。至今,灶神星上此处悬崖的起源仍然是个谜,但是美国宇航局的天文学家指出该悬崖旁出现的多处火山口,足以说明该悬崖的某些部分已经存在了很长时间。据了解,灶神星是太阳系中最明亮的一颗行星,也是体积最大的行星之一,其直径可以达到320英里(约为51.49万米)长。在主要行星带上可以看到灶神星的“身影”,它处于火星和木星的轨道之间,距离地球有1.17亿英里的距离。人类最早于1807年发现了灶神星,随之被称作为行星带上的4号小行星。太阳系内许多种小天体被认为是灶神星被撞击后产生的碎片。因为有人相信,有些陨石是来自灶神星的碎片,灶神星也就成为太阳系中五个有样本可供研究的天体。同时,它也是唯一原封不动的更新过表面,并且是唯一经历过行星分化的小行星。灶神星上地幔的对流作用,造成熔解与进一步的结晶作用,经历约6~7百万年,当80%的物质结晶之后,对流停止。剩馀的熔融物质经由喷发,或是经由熔岩喷发成为玄武岩,或是短暂的形成岩浆的海洋,形成地壳。地壳的较深层因为结晶形成火成岩,更老的玄武岩因为来自新增表层的压力成为变质岩。

  美国宇航局的“黎明号”宇航器已经对灶神星“研究”有四年之久,在上个月它还在灶神星的南部极地区域发现了一座比珠穆朗玛峰要高三倍的山脉。在2012年时,“黎明号”宇航器将会结束它的灶神星调查之旅,然后将会对行星带上的唯一一颗“岩石”行星—谷神星进行重点研究,但若想登陆谷神星则具有一定程度的困难,因为它算是行星带上最大的小行星了,人类大概要等到2015年2月才会成功登陆。(尚力)

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