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土卫六首批宇航员竟为果蝇 科学家解读前因后果

http://www.kexue.com 2011-12-21 09:23:37 搜狐科学  发表评论


安迪 - 格雷西正在尝试培育可以生存在土卫六 ( 土星最大卫星 ) 的果蝇

  据国外媒体报道,目前,艺术家安迪 - 格雷西正在尝试培育可以生存在土卫六 ( 土星最大卫星 ) 的果蝇,这些果蝇有望成为入驻土卫六的第一批“宇航员”,它们在土卫六的适存性将进一步证实未来人类能否在这颗卫星上生存。

  人们能否看到这种将适应土卫六的果蝇?

  当然,该新型实验装置包含着一个自制土卫六模拟舱,模拟舱内放置着多个摄像头负责拍摄舱内不同状况及条件。在第一实验进程中制作了实验室手册,并能在显微镜下看到第一批死亡的果蝇标本。

  为什么培育能幸存于土卫六的苍蝇?

  虽然土卫六不适宜生命存活,但它是迄今我们已知最接近地球的星体,大约 30-40 亿年之后,太阳的体积将膨胀很多,到时地球也将无法适宜人类生存,那时地球或许将比土卫六更加暖和,在这颗卫星上可能存活极端的生命形式。

  果蝇是生物学一种标志性生物体,也是实验室的理想实验对象,它拥有特殊的基因序列,可进行无数次实验,被科学家视为“实验机器”。更为重要的是,人类与果蝇拥有一定百分比的基因,因此这样的实验将为我们提供人类未来是否能幸存土卫六的重要线索。

  如何创造土卫六环境?

  土卫六的气压比地球高 55% ,因此格雷西在实验舱中模拟土卫六环境时用一个自行车打气筒和压力表来增加实验舱内的气压。土卫六表面是零下 190 度,如果将果蝇暴露于这种温度条件下,它们将全部死亡。每次使用冰冷元素将实验舱内温度降低几度,并选择性地培育果蝇对低温环境的抗性。烟雾报警器中的放射性元素可以模拟土卫六上的放射线,同时,一些紫外线二极管灯来代表土卫六表面的强烈紫外线。

  此外,实验室里还模拟了土卫六的一些常量,土卫六拥有深橙色天空,因此格雷西使用橙色发光二极管来建立这种特殊效应。低频率射电波也出现于土卫六,因此格雷西使用木星和土星射电波声音来模拟。

  如何挑选进行幸存实验的果蝇?

  放置在圆柱形实验舱内的果蝇将每次相继暴露在不同的条件下,雄性和雌性先后被分隔和一起进行实验序列,之后如果仅有一只果蝇幸存下来,格雷西将选择它进行培育,如果幸存多只,则选择其中最活跃和最不受实验干涉的个体。

  这项实验的最后阶段是怎样的?

  从科学角度来讲,格雷西会采用更多的果蝇,让它们长时间地呆在实验舱内。他将尽可能地进行一些测试,例如:暴露果蝇在持续橙色光照射下,或者处于持续黑暗状态,来模拟缺乏日光的土卫六夜晚。(卡麦拉)

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