科学首页 > 天文航天 > 新闻列表 > 正文

研究发现宇宙最早期恒星 竟仅包含氢氦两种元素

http://www.kexue.com 2011-12-26 10:44:59 新浪科技  发表评论
天文学家发现,银河系南方一颗昏暗的恒星事实上只由氢和氦两种元素组成,重元素的含量只有太阳重元素含量的20万分之一。  
天文学家发现,银河系南方一颗昏暗的恒星事实上只由氢和氦两种元素组成,重元素的含量只有太阳重元素含量的20万分之一。

  据国外媒体报道,美国哈佛-史密松天体物理中心天文学家近日研究发现,宇宙最早期恒星几乎只由氢和氦两种元素组成,银河系南方一颗昏暗的早期恒星的重元素含量只有太阳重元素含量的20万分之一。

  宇宙大爆炸后,宇宙中的物质几乎全部都是氢原子和氦原子。只有到了后来,经历过恒星的原子核聚变反应,这些轻元素才转化为如今宇宙中存在的所有其他重元素。但是,天文学家知道,恒星(至少是现代恒星)的制造过程,离不开这些重元素在其中发挥的重要作用,比如在恒星首次核反应点燃之前帮助原恒星云坍塌。那么,现在就存在一个难以解释的问题,即第一颗恒星又是如何形成的?此外,后来的恒星究竟是何模样?

  根据现有的理论,第一代恒星的体积和质量都必须非常巨大,才能够让首次核聚变反应成功点火,它们的质量大约是太阳的一百倍。当这些恒星以超新星方式死亡时,它们将各种化学浓缩物质撒播于周围的气体之中,从而促进首代较低质量、较长寿命恒星的诞生。如今,这些恒星有的仍然在光芒四射。

  天文学家对这些恒星进行了长期观测,并通过比较研究发现,它们所包含的重元素相对较少,与近期生成的恒星完全不同,而且它们也只有一代或少数几代超新星填充于周围的诞生云中。通过研究这些幸存的低质量、重元素匮乏的恒星,科学家们能够验证当前的理论以及检测早期宇宙的环境。

  美国哈佛-史密松天体物理中心天文学家安娜-弗雷贝尔研究团队对银河系外层区域内16颗重元素匮乏的恒星所包含的20种关键元素进行了全面的研究。研究发现,有些重元素(相对氢)原子较少的恒星质量是太阳的近万倍,从而验证了现有的理论。但是,天文学家同时也发现这些恒星的化学特征与太阳有着诸多非常明显的差异,如铁、锂及其他元素的含量。弗雷贝尔等人的发现成果不仅仅有助于验证当前的理论模型,而且也有助于理解宇宙最早恒星组成的详细情况。(彬彬)

  相关阅读

  科学家发现距地最遥远星系 每年形成数百颗恒星

  宇宙存"深海龙鱼"状恒星簇 体内含超大质量恒星

  天文学家宇宙新发现 恒星振动揭示红巨星自转差
 

网友评论以下评论只代表网友个人观点,不代表科学网观点 已有条评论