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专家详解太空飞机监控天宫一号 两轨道完全不同

http://www.kexue.com 2012-01-09 11:41:59 腾讯科学  发表评论


美国X-37B太空飞机

  据美国太空网站报道,日前,分析专家表示,与蔓延的诸多推测相反,美国军方X-37B太空飞机不可能对中国“天宫一号”进行监控。

  据近日英国广播公司报道,近期美国X-37B太空飞机可能对中国9月份发射的“天宫一号”进行监控,这两个航天器具有惊人相似的运行轨道便是确凿证据。同时,类似的新闻报道也发表在《太空飞行》杂志上。然而事实上美国X-37B太空飞机与天宫一号具有完全不同的轨道,其他分析专家主张X-37B太空飞机不太可能对天宫一号进行监控。

  2012年1月初,X-37B太空飞机太空轨道(红线)和中国天宫一号太空轨道(绿色),显示两者的运行轨道非常类似,且存在着交叉点。

  2011年9月份,中国成功发射无人“天宫一号”太空实验室,它将用于执行轨道入坞测试,这被认为是中国2020年建造载人宇宙太空站的至关重要因素。目前,美国空军并未详细描述X-37B太空飞机的太空轨道及任务资料,但是业余天文学家却持续关注着X-37B太空飞机的行动。

  多次观测证据表明X-37B太空飞机和天宫一号拥有非常类似的太空轨道,它们位于地球上空300公里处,相对赤道倾角大约是43度,这意味着它们的轨道范围是南纬43度至北纬43度。维顿称,然而这两颗航天器的轨道存在着很大的差异,赤经(right ascension)相差大约100度,赤经这一参量描述航天器途经赤道的位置。因此这两颗航天器环绕地球时是完全不同的轨道路径,并且两者轨道交叉区域仅占运行周期的百分之二。

  这意味着如果时间计算精确,X-37B太空飞机和天宫一号从理论上在每次轨道周期中达到最大值时彼此接近。即使这样,当这两颗航天器交叉相遇时,也是以非常高的速度擦肩而过,并不是进行侦察监控的最好时机。

  维顿将这两颗航天器的运行比喻成分别在不同道路上的两辆汽车,在两个不同的位置处于交叉状态。由于它们不处于同一道路上,因此不需要红色尾灯,它们以每秒7公里的速度交叉而过。

  另一项分析是由SPACE.com网站重复维顿的推理,研究结果显示这两颗航天器的轨道并不支持X-37B太空飞机监控中国天宫一号。维顿强调称,虽然美国对中国天宫一号非常感兴趣,但是美国拥有更好的信息收集工具,而不需要X-37B太空飞机来完成。美国拥有完整的陆基望远镜和雷达系统网络,只需要其中几个望远镜便能对太空目标进行雷达勘测、拍摄成像,或者获取光学图像,它们非常适合于监控天宫一号的运行状况。

  X-37B太空飞机在该太空位置做什么?

  如果X-37B太空飞机不是在监控天宫一号,那么它在该太空区域做什么?美国空军重复表示,这架太空飞机的首要任务是彻底检验最新技术。维顿发表在2010年的一份研究报告中对X-37B太空飞机进行了调查,以及该航天器可能执行的任务,认为正如美国空军所表态的彻底检验最新技术这种模糊描述很可能是其精确的任务。

  他评估X-37B太空飞机很可能在测试一些最新监控侦察装置,很可能这些装置的最优化状态能较好地监控可见光光谱之外的波长。该太空飞机的轨道还提供了关于其活动性的一此重要线索,X-37B太空飞机不是在一个极轨道下环绕地球(该轨道能够对地球上任何地区进行很好地侦察),而是重复从北纬43度至南纬43度飞行。或许该航天器使用最新技术来观测中东和阿富汗地区,这两个地区位于该轨道范围之内。

  美国空军表示,X-37B太空飞机最多可持续太空飞行270天。第一架X-37B太空飞机是于2010年4月发射,于同年12月返回着陆地面,执行了为期9个月的飞行上限。然而当前第二架X-37B太空飞机已在空中执行任务超过10个月,因此美国军方可能计划对该航天器进行一项耐久性测试。

  维顿说:“我认为美国军方是着眼于将第二架X-37B太空飞机进行极限测试,由于它是一个实验飞行器,他们希望看到它的极限能力。”

  从外观上,X-37B太空飞机有点儿像美国宇航局近期退役的航天飞机,但从体形上稍小一些。X-37B太空飞机机身长8.8米,宽4.5米,有效载荷舱相当于敞蓬小型载货卡车大小,两架X-37B太空飞机可以装入航天飞机的有效载荷舱内。

  X-37B太空飞机的轨道飞行寿命取决于太阳能电池,当该太空飞机部署太空之后将由太阳能电池提供动力。(悠悠/编译)

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