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美私人太空的士计划完成 未来成空间站定期航班

http://www.kexue.com 2012-02-10 10:42:23 腾讯科学  发表评论


美国私人太空的士未来上岗

  据国外媒体报道,近日,美国宇航局计划从今年八月份开始向两家航天研发机构提供3亿至5亿美元,以研制能往返于国际空间站的太空飞船,周期为21个月。同时,接受合同的承包商将被要求制定出发展规划,到了第三阶段美国宇航局将选择至少两家承包商,具体还计划取决于资金问题。在2012年,项目资金拨款为4.06亿美元,还不到需求资金的一半。

  美国宇航局商业太空飞船计划主管艾德(Ed Mango)希望在今后的五年内就能进行首次载人示范飞行,到2017年执行定期往返于国际空间站的飞行。然而,这个期限可能还会变动,取决于未来几年的研发资金投入情况。在2月7日,佛罗里达州肯尼迪航天中心举行了航天工业论坛,几个小时后正式发布“商业飞船综合性能”的采购计划。美国宇航局建议在3月23日进行第三阶段的采购程序,这也是对未来商业化天地往返系统做最后的指导说明。此外,2月14日还将有飞船承包商的预备计划会议,但是不存在承包商与美国宇航局一对一的会议安排。

  美国宇航局将通过空间行为协议对“商业太空飞船”研制计划提供研发资金,该协议不受制于联邦采购条例的规定。最后中标的飞船承包商要发展载人宇宙飞船以及相关的运载火箭,发射系统与飞船系统必须进行整合,这些工作预计在2014年5月31日前结束。接着,美国宇航局将试射并最终确定用于往返于空间站的新一代载人飞船。图2中所显示的为私人飞船设计公司“蓝色起源”提供的轨道运载系统,其已经被列入美国宇航局商业载人空间飞行器的预选方案。

  目前,美国宇航局商业飞船计划办公室还不确定如何在联邦采购协议框架下执行私人宇宙飞船的认证工作,但是预计在春末或者夏初提供认证标准。对私人飞船全系统的验证工作将在2014年6月份举行,如果资金到位可立即开始。为了确保在2014年5月31日之后的飞船测试工作正常进行,“商业飞船综合性能”计划的空间行为协定还将包括后两年的试验费用,大约为每个私人飞船设计承包商提供4亿美元的额外研制费用。

  如果有多家飞船设计承包商入选并通过了空间行为协议,商业太空飞船计划主管艾德认为也将为他们提供资金上的支持,上限为每个承包商4亿美元。但是,目前美国宇航局仍然不能确定能否支持多个(两个以上)飞船承包商同时设计研发私人商业飞船。美国宇航局华盛顿总部商业航天发展项目主管菲尔麦卡利斯特(Phil McAlister)认为:如果技术和资金上允许,我们将维持多个飞船设计承包商纳入研发计划,最终将打造一个或多个具备提供宇宙飞船生产的私人公司。

  美国宇航局之前计划在联邦采购条例框架下为未来商业飞船设计提供资金,但是由于资金的约束,由于是在希望同时设计多个太空飞船的愿望下,因此新的空间行为协定就变得更适合当前的情况。现在美国宇航局必须依赖俄罗斯的联盟号宇宙飞船为国际空间站提供人员转换和物资补给,每个座位的价格为6300万美元。

  入围美国宇航局未来商业飞船设计的四家私人太空公司分别为:位于华盛顿州肯特市的“蓝色起源”公司、科罗拉多州路易斯维尔内华达空间系统公司、休斯顿波音太空探索公司以及加州空间探索技术公司。运载系统选择为宇宙神5型重型火箭,而空间探索技术公司则使用猎鹰9运载火箭。(Everett/编译)

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