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最新计算机模拟技术 核弹可引爆碰撞地球小行星

http://www.kexue.com 2012-02-13 09:54:14 腾讯科学  发表评论


核弹可引爆撞击地球的小行星

  据英国每日邮报报道,这听起来有点儿像灾难电影中的情节,但事实上这是真实的。目前,科学家最新模拟计算显示,使用核弹将一颗小行星爆炸成太空灰尘的效果,并指出用核弹来引爆可能碰撞地球的小行星是拯救地球的一种很好策略。

  该计划具有一定的可行性,能够破坏即将碰撞地球的小行星运行轨道。但不同于科幻电影《世界末日》中的故事情节,布鲁斯-威利斯和同事乘坐航天飞机抵达即将碰撞地球的小行星,在小行星表面钻孔,将核弹放入钻孔直达小行星内核然后引爆。目前科学家的策略是由火箭运载核弹。

  美国洛斯阿拉莫斯国家实验室的物理学家使用世界上最强大的超级计算机来模拟计算核弹引爆即将碰撞地球的太空岩石小行星,虽然美国宇航局和其他航空机构曾绘制出许多邻近小行星,如果其中一颗碰撞地球将带来一场地球灾难,他们相信有必要在小行星碰撞之前做好准备。

  洛斯阿拉莫斯国家实验室研发科研员罗伯特-韦弗(Robert Weaver)使用克雷公司最新研制的“Cielo”超级计算机模拟了核弹引爆一颗小行星的效果。他说:“如果在短时间内发现一颗即将碰撞地球的小行星——它有几个月的时间就将抵达地球轨道,或将带来整个地球的灾难性事件。幸运的是,韦弗的研究小组认为小行星是通过引力作用将岩石聚集在一起,一颗核弹足以将它们粉碎成没有危害性的太空灰尘。”

  这项超级计算机模拟使用映射的丝川小行星的外形和大小,这颗小行星长500米,宽250米,被认为是由花岗岩组成。

  通过模拟将一颗百万吨级核弹放置在丝川小行星一侧,模拟显示核弹冲击波如何从引爆点穿过整个小行星,使小行星爆炸成为无危害性的碎石。

  韦弗说:“当核弹爆炸冲击波穿过整个小行星时,最终这颗百万吨级核弹将分解整个小行星,从而完全缓解其破坏性。”

  这是洛斯阿拉莫斯国家实验室引入“Cielo”超级计算机以来进行的第一次计算机模拟工作,该超级计算机运行着32000个处理器,使其具有每秒1350万亿次计算能力,可以模拟复杂的运算过程。

  韦弗称,我们是以精湛的3D模式来模拟核弹引爆小行星的状况,此前我们从未使用如此多的处理器计算机来完成工作。(悠悠/编译)

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