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解析古代航海家的保护神 宇宙中最神秘的双子星

http://www.kexue.com 2012-02-14 10:06:37 腾讯科学  发表评论


双子座中主要恒星分布

  据国外媒体报道,每年这个时候,夜空中的双子星座是非常容易肉眼观察到的,特别是星座中两颗明亮的天体卡斯托耳(Castor)与波吕刻丢斯(Pollux),它们正式名称为双子座阿尔法与贝塔,发出黄色和白色的光芒。在古代航海家的眼中,它们是一对双胞胎兄弟,是希腊神话中宙斯神的两个儿子,是航海保护神。如果你在本周晚10:30左右仰望头顶的天空,就会看到它们。

  双子星座两颗最亮的恒星对古代的航海家而言是海上保护神,而自伊丽莎白时代以来,从事航海事业的水手、探险家赋予了它们更高海上守护神的地位。除了这两颗最亮的天体外,双子星座的“肢体”和“躯干”由其他恒星组成,只是这些恒星比这两颗要暗淡一些。星座中处于排名第三的恒星被命名为双子座伽玛星(Alhena),也就是大家熟知的井宿三,它的亮度仅次于波吕刻丢斯(北河三),卡斯托耳(北河二最亮)。在天文学家的眼中,不同恒星是具有不同视星等的,亮度越高所对应的星等就越低,最亮的为1等星。

  因此,在光污染较严重的地方,只能看到北河二、北河三以及井宿三,并形成了一个长楔形指向猎户座。值得注意的是,双子座阿尔法(北河二)实际上不是一颗恒星,是由六颗恒星组成的典型多恒星系统。另外,双子座贝塔(北河三)也可能存在几个微弱的伴星,但事实上它们的亮度对整体的贡献不大。而双子座泽塔(井宿七)则是一颗造父变星,星等可从4.4变化到最大只需十天左右。

  双子座1(Propus)却是一个复杂的双星系统,星等变化为3.3至6.5,周期则长达500年。这颗看不见的伴星在每2983天的时间间隔内还会遮挡住较亮的主星。尾随双子座阿尔法(北河二)的便是梅西耶35,一个疏散星团,在天气较好的夜晚仅需肉眼可见,如果使用双筒望远镜,可看到较为昏暗的情景,即使在光污染的地区还是能看到最亮主星发出的白色光芒。梅西耶35也被描述为一个“辉煌的标本”,因为星团中的恒星排列成美丽的曲线。

  著名天文学专栏作家沃尔特·斯科特·休斯顿(Walter Scott Houston)曾在《天空与望远镜》杂志的深空奇迹专栏中认为梅西耶35疏散星团是最值得观测的对象之一,所占天区接近一个满月大小,可以清楚地看到闪闪发光的恒星从中心一直分布之边缘。

  在梅西耶35的西南方向,存在着一个不寻常的天体,它的出现给无数天文爱好者带来了数年短暂的兴奋,以为是发现了新彗星。使用六英寸口径的望远镜对一个新手来说,便可以观测到这颗天体发出的微弱光线,以及看似圆形的云状结构,有些人认为它是一颗新出现的彗星,但是实际上也是一个疏散星团,被称为NGC 2158,同样存在于双子座。在许多星空图中,这颗天体总是被星座的边缘线所遮挡,因此这个天体在大多数情况下没有被提及,这也是许多业余天文学家多年后仍然不知道它的存在,而被误认为一颗新的彗星。

  如果你有机会使用望远镜观测梅西耶35,在这个位置的天区就应该注意这里还存在着一个疏散星团,至少现在你不会再提出所谓的“彗星错误”。 休斯顿也曾遇到相同的问题,如果稍有不慎就会将NGC 2158遗漏。在1985年,位于纽约州北部的阿迪朗达克国家公园里,纽约天文台的讲师曾在双子星座区域寻找哈雷彗星,这个时候的哈雷彗星正靠近地球和太阳。在视线穿过NGC 2158时,以为是发现了新彗星,通过查阅伯纳姆天体手册,这才发现已经将其忽视了。(Everett/编译)

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