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40光年外惊现奇特行星 200C高温竟存巨量水分

http://www.kexue.com 2012-02-23 09:21:48 科学网  发表评论

这颗行星围绕着一颗红矮星转动,两者距离仅2万公里

  科学网(kexue.com)讯 据《每日电讯报》报道,近日天文学家在太空发现了一颗名符其实的"水星",该行星被命名为GJ1214b,科学家已确定在这颗行星上存在液态水。

  据悉GJ1214b体积是地球的2.7倍,然而质量却达到地球的7倍之多,它围绕着距离地球40光年外的一颗红矮星转动,两者距离仅2万公里。虽然GJ1214b行星的表面温度达到200摄氏度,但液态水依旧存在,科学推测有第三种神秘材料混入其中,但是什么还不得而知。

  天文学家认为GJ1214b应该划入一个全新的行星分类里,因为它既拥有地球上一样的岩石,又拥有木星上一样的巨量气体,还拥有天王星上一样的巨量冰块。

  GJ1214b行星早在2009年便进入了天文学家的眼界,当时美国"M-地球"项目组的科学家已经发现了它,但它周围布满浓厚的气体,就如围绕土星转动的土卫六一样,并没有引起天文学家们的足够重视,但随后在哈勃望远镜的观测中发现,这颗行星竟是以水作为基础构成的。

  来自哈佛大学史密森天体物理中心的伯塔教授介绍说:"GJ1214b是我们从来都没有遇到过的行星,它由大量的水构成,在高温和高压下形成了奇特的材料,比如"热冰"和"超级流水",这些对我们来说都是陌生的物质。"对这颗行星的观察研究还仅仅是个开始,在未来几年推出的詹姆斯-韦伯望远镜或者能告诉我们更多关于它的故事。(科学网kexue.com 重林)

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