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"卡西尼"探测器惊人新发现 土卫四上或存在氧气

http://www.kexue.com 2012-03-05 09:40:13 新华网  发表评论

  英国伦敦大学学院日前发布公报说,该校研究人员参与的美国航天局“卡西尼”探测器项目发现,在土星的卫星土卫四上存在氧气,这一发现支持了有关一些有冰覆盖的星球可在宇宙射线作用下形成氧气的理论。

  据介绍,“卡西尼”探测器曾在2010年4月飞越土卫四上空,它携带的等离子体分光仪探测到土卫四上有氧离子存在的迹象。这个等离子体分光仪是伦敦大学学院研究人员参与设计和制造的,该校研究人员在和同行分析了相关探测数据后认为,在土卫四上确实存在稀薄的氧气。

  这一发现使得土卫四加入了土星“有氧”卫星的行列,之前的观测曾发现,土卫五以及其他一些土星的卫星上存在氧气。

  参与研究的安德鲁·科茨教授说,由此看来,有冰覆盖的星球可在宇宙射线作用下形成氧气是一个较普遍的现象。以土卫四为例,它的表面温度很低,覆盖有冰层,而它所处的位置又有较强烈的辐射,射线击打冰层,使其分解为氢气和氧气,其中氢气逸失到太空中,而氧气留了下来,在土卫四周围形成了一个气体层。不过这层气体非常稀薄,以至不能被称为大气层。

  由于土卫四的表面由大片冰层覆盖,不适宜生命存活,虽然本次研究在土卫四上发现了氧气,但研究人员还是认为该卫星上存在生命的可能性不大。本次研究报告发表在学术刊物《地球物理通讯》上。

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