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大西洋深海重大发现 阿波罗"土星五号"火箭残骸

http://www.kexue.com 2012-04-01 09:44:17 腾讯科学  发表评论


土星五号重型运载火箭 

  据国外媒体报道,全球最大的互联网书店亚马逊(Amazon)首席执行官、私人航天科研公司“蓝色起源”( Blue Origin)的创始人杰夫·贝索斯(Jeff Bezos)近日宣布:他现在已经在大西洋海底定位到阿波罗11号登月火箭的F-1发动机残骸。下一步计划打捞这些被喻为航天科技奇迹的一级发动机。

  这家私人合资的航天研发企业由杰夫·贝索斯的工作团队负责,使用先进的深海声纳系统寻找溅落于海面而沉到海底的火箭助推发动机部件,不久前完成跟踪定位的是著名的土星五号(Saturn V)重型运载火箭的第一级火箭发动机F-1,它位于14000英尺,约合4.2公里深的大西洋海底。土星五号重型运载火箭的第一级助推段拥有五个推力强大的F-1引擎,燃烧工作时间为150秒。依靠这五具煤油/液氧发动机,阿波罗登月计划得以进行。


土星五号重型运载火箭 

  在1969年7月16日,土星五号重型运载火箭第一级发动机经过数分钟的工作,将尼尔·阿姆斯特朗(Neil Armstrong)、奥尔德林(Buzz Aldrin)以及迈克尔·柯林斯(Michael Collins)推至距离地面38英里,此后F-1发动机便用完所分配的燃料而被分离,并坠入海洋中,接着由火箭的第二级发动机接管飞行。图中显示的是土星五号火箭第一级与第二级发动机分离时的情景。诸如F-1引擎这样的火箭第一级发动机,是一种消耗性的部件,燃烧结束后便坠入预定海域中而被人遗忘。

  在早期的太空探索计划中,可持续、再利用的思路并没有提升到一定的高度,因此第一级助推发动机在坠入海洋后便不了了之是很正常的程序。但是现在的航天发射,比如航天飞机抛弃的固体助推器和主燃料箱在分离后可自动打开降落伞,坠入海洋后回收。杰夫·贝索斯在他的博客中讨论了美国国家航空航天局的阿波罗登月计划是如何激励他,据他回忆,当时阿波罗11号执行登月任务时他才5岁,这些激动人心的画面激励了他对科学、工程以及探索的热情。

  多年前,杰夫·贝索斯开始筹划组建探索海底的研究团队,想知道我们能否找到推力强大的F-1火箭发动机,并恢复其潜力。现在看来,杰夫·贝索斯的海底探索火箭发动机的想法取得了成功,目前要做的便是启动一个深海任务重新打捞会一个或者多个F-1发动机。据杰夫·贝索斯介绍:我们现在还不清楚这些发动机目前处于什么的状态,它们当时被分离时以高速撞击到海面,并在高盐度的环境中浸泡了超过四十年。但是,我们将会看到它们依旧是非常强悍的机器。

  杰夫·贝索斯对深海打捞土星五号火箭发动机表现出极大的热情,毕竟其代表了人类航天历史上的巅峰之作之一,工程难度以及规模都是令人难以置信的,土星五号火箭将三位宇航员以及维持生命、科研的仪器送入地月轨道,并在月球上成功降落,最后安全返回。土星五号的第一级配备了五具F-1火箭发动机,该发动机被喻为“现代奇迹”,可产生150万磅的推力,约为320万马力,每秒燃料掉6000磅的液氧煤油火箭燃料。

  然而,杰夫·贝索斯希望能打捞出多个F-1火箭发动机,并将其陈列于华盛顿史密森国家航空航天博物馆。阿波罗11号的指令舱目前就放置于该博物馆中。由于F-1火箭发动机归美国国家航空航天局所有,因此在将其打捞出水后,贝索斯也希望将其中一个发动机放置在他的家乡西雅图航空博物馆中展览,并认为美国国家航空航天局是少数几个能激发五岁儿童志向的机构之一,在其儿时便受到这方面的启发,使之发奋努力,也许打捞土星五号重型运载火箭发动机计划也能激励更多的年轻人去发明和探索。(Everett/编译)

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