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美宇航局公布未来航天计划 商业飞行将成为主角

http://www.kexue.com 2012-04-26 10:31:57 腾讯科学  发表评论


商业飞行成未来主角

  据美国太空网站报道,伴随着美国航天飞机项目的终结,商业宇航员飞行将变得至关重要。目前,美国服役时间最长、执行飞行次数最多的航天飞机现已送至博物馆“养老院”,美国未来商业太空载人飞行将成为主角。

  4月24日,美国宇航局将“发现号”航天飞机(执行39次航天任务的“航天飞机旗舰”)送至华盛顿市史密森尼国家航天太空博物馆,这架航天飞机将向参观者讲述美国载人太空飞行的历史。美国宇航局未来航天飞行的发展将与航天飞机时代存在一定差异。

  美国宇航局现关注商业航天部门,计划通过商业航天器运载宇航员抵达国际空间站,并希望在2017年至少有两家商业公司提供轨道“太空的士”。这一规划将使太空飞行成本降低,有望开启未来太空探索和开发的最终前沿。

  上周,美国宇航局副局长洛里-加弗(Lori Garver)告诉新闻记者称,我们将尽可能长时间地保持竞争能力,我们希望2020年以后仍能飞抵国际空间站,人们曾谈论到与我们的国际伙伴合作实现未来载人太空飞行,但是我们需要维持成本并试着降低运营成本。

  2011年7月,航天飞机完成30年轨道服役,美国宇航局宣布其退役计划,目前美国依赖俄罗斯联盟号飞船运载宇航员往返国际空间站。但这仅是美国宇航局当前的权宜之策,该机构大力鼓励一些美国商业太空飞行公司致力于研制载人太空飞船。过去两年里,美国宇航局商业化发展计划对四家美国航空宇宙公司总共提供3.2亿美元资金,这四家公司是:SpaceX、蓝色起源、内华达山脉和波音公司。

  SpaceX公司使用这些资金研究升级“龙号”太空船,美国宇航局也希望制造机械太空货船驶向国际空间站。事实上,龙号太空船是计划用于无人太空任务,最初计划于4月30日发射,很可能推迟至5月7日,它将停泊在轨道实验室,并卸下一些货物,这是商业太空飞船首次与国际空间站对接。SpaceX公司官方称,如果此次太空飞行顺利完成,之后龙号太空船将于今年真正准备的太空飞行补给。目前该公司与美国宇航局签订16亿美元的合约,计划未来几年实现12次太空任务。此外,其他几家太空公司也有相关的商业太空飞船。

  美国宇航局最初希望于2015年过渡至商业载人太空的士,然而2012年国会仅审批通过了4.06亿美元用于美国宇航局商业化发展计划,不足美国宇航局提出申请金额8.5亿美元的一半。(悠悠/编译)

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