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远古火星或为水世界并存大气层 具孕育生命条件

http://www.kexue.com 2012-05-09 09:48:46 腾讯科学  发表评论


火星表面众多陨石坑留存水证据

  据英国每日邮报报道,当生命在地球上出现时,邻近的火星可能也是一个水世界,包裹着浓密的大气层,很可能当时的火星具备孕育生命的条件。

  火星表面不再存在液体水的其中一个原因是大气层密度不足地球大气层密度的1%,乔治亚理工大学约瑟夫-杜弗克(Josef Dufek)教授通过分析“勇气号”火星车采集的35亿年前陨坑残留的岩石碎片样本,发现这个陨坑的深度暗示着当时火星拥有密集的大气层。这项最新研究提供越来越多的证据表明火星表面曾有液态水流动。


火星探测器拍摄火星表面

  勇气号火星车于2007年登陆该勘测地点,深入研究分析了残留的火星岩石碎片残骸,从而使杜弗克教授和同事们能够计算出岩石草皮层的尺寸、深度和外形。之后研究小组基于对比数据重建了一个陨坑模型,将勇气号火星车发现的相近尺寸岩石微粒添加在这个陨坑中。

  他们计算显示,岩石微粒移动形成草皮层的速度需要的大气压力值是当前火星大气压力值的20倍,这表明火星曾经拥有密集的大气层。

  杜弗克说:“大气压力对于形成火星表面所有特征具有重要作用,这颗行星的气候,表面水的物理状态,以及潜在的生命都受到大气条件的影响。我们的最新研究与越来越多的火星研究结论相吻合,火星早期至少存在着一个短暂的水世界环境,当时的大气层密度要大于现今火星大气层密度。”他指出,目前我们仅能研究火星表面一个勘测地点的陨坑沉积物,我们希望未来基于新一代火星探测器“好奇号”进一步测试其他火星样本。

  之前一项研究发现火星存在着石膏,表明火星表面曾存在着水,并潜藏着生命体。《科学》杂志报道称,石膏仅形成于60摄氏度以下的水环境,很可能孕育生命的环境存在于陨坑边缘区域。(悠悠/编译)

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