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美宇航局将投资10亿美元 打造新型飞船"自由"号

http://www.kexue.com 2012-05-12 00:43:05 网易探索  发表评论

  美国宇航局(以下简称NASA)的承包商、航天飞机推进器制造商ATK公司以及欧洲宇航防务集团子公司Astrium正在研制太空出租,用于将宇航员送上国际空间站。2011年航天飞机退役后,宇航局只能租用俄罗斯的“联盟”号将宇航员送上空间站,每名宇航员的船票价格超过600万美元。为了改变这种现状,宇航局决定投入资金,由美国公司研制太空出租。按照计划,太空出租最早将于2017年投入使用。

  NASA共向4家承包商——波音公司、太空探索技术公司、内华达山脉公司以及亚马逊创始人杰夫·贝佐斯创建的创业公司“蓝色起源”——提供资金,用于研发太空出租。目前,宇航局正在评估竞标,至少涉及两项为期21个月的集成设计合约,每项合约的价值在3亿到5亿美元之间——按此推算,NASA将为此支付高达约10亿美元左右的成本费用。

  2011年,航天飞机推进器制造商ATK公司与Astrium公司联手竞标宇航局的太空出租研发资金,但未能中标。ATK副总裁与“自由”号火箭项目负责人,曾5次进入太空的前航天飞机宇航员肯特·罗明格表示,ATK正自掏腰包继续进行太空出租的研发。

  ATK的新提议增加了一个可容纳7人的太空舱,一个发射逃逸系统,推进模块、航天电子设备,营运计划以及一个完整太空发射系统的其他组件。罗明格指出“自由”号火箭飞船可在2015年投入使用,负责将宇航员送上空间站,船票价格远远低于俄罗斯的“联盟”号飞船。

  “自由”号火箭的第一级将采用经过改造的航天飞机助推火箭。这一助推火箭最初为宇航局的战神1火箭设计,战神1火箭计划现在已经取消。“自由”号火箭的第二级发动机将由Astrium提供。“自由”号火箭搭载的7人太空舱同样名为“自由”,是由宇航局研制的一种采用合成材料的飞船,最为作为“猎户座”深空飞船的一个“替补”。

  “猎户座”项目的总承包商洛克希德·马丁公司是“自由”号飞船项目的参与者,ATK也参与设计了宇航局的“自由”号飞船。罗明格表示:“作为一名纳税人,我希望自己在政府项目上的投入能够取得最大回报。战神1(火箭计划)虽然取消,但仍留下我们可以利用的遗产,这是我们不应该忽视的。”

  “自由”号将从佛罗里达州肯尼迪航天中心的一个航天飞机发射架发射。如果资金到位的话,试飞将于2014年进行。罗明格表示“自由”号太空舱将以伞降方式在水面降落,在设计上,这种太空舱可进行10次飞行。除了搭载7名宇航员外,“自由”号火箭和太空舱还可用于向空间站运送货物,同时也可用于发射卫星和执行其他任务。罗明格拒绝透露ATK以及合作伙伴迄今为止已经投入多少资金进行“自由”号系统研发。(编译:shooter)

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