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盘点最有希望进入太空运营的 五大私人飞船(图)

http://www.kexue.com 2012-05-21 14:01:12 腾讯科学  发表评论

  私人航天公司SpaceX预定在5月19日向国际空间站发射它的龙太空舱。如果一切进展顺利的话,龙太空舱将成为有史以来首个商用飞船与轨道实验室进行对接。但是它或许不会是最后一个。它只是即将到来的新一代美国私人宇宙飞船中的一艘。一些私人宇宙飞船目标是将旅游者和科学家带到亚轨道太空,而其它的则在竞争美国宇航局的标志性宇宙飞船2011年7月退休之后留下的运载货物和宇航员的空缺。除去SpaceX公司之外,至少有另外一家公司弗吉尼亚州的轨道科技公司拥有一份美国宇航局的合同来提供无人驾驶宇宙飞船为太空站传递货物。下面快速浏览一下目前发展中最有希望的五大商业太空船。

  维京银河公司可搭载六位乘客的太空船二号设计用于向亚轨道空间运输旅游者、研究人员以及他们的试验。维京银河公司目前已经收到超过500位客户的定金,他们愿意为太空船二号飞船上的一个座位支付20万美元。维京银河公司同时也与西南研究所签订了一份非盈利性质的协议来进行科学飞行。维京银河公司官方人员声称他们希望今年晚些时候开始太空舱二号的火箭发动机飞行测试,商业经营或许开始于2013年或者2014年。

  Sierra Nevada公司的追梦者是一艘小型航天飞机,设计用于携带七名宇航员来往于近地轨道。这艘宇宙飞船是在美国宇航局20世纪80年代一辆名为HL20的概念车的基础上建造的,它将搭乘一艘火箭垂直发射但是却会像一架飞机一样降落在跑道上。美国宇航局已经在过去的两年里向Sierra Nevada公司提供了超过一亿美元的商业载人航天项目资金来帮助追梦者宇宙飞船的发展。公司官员称这艘航天飞机将在2016年开始运营。

  最后但也是最重要的,加利福尼亚州的SpaceX公司正在研制龙太空舱向近地轨道和其它地点运送货物和宇航员。SpaceX公司持有一份价值16亿美元的合同来为美国宇航局向空间站进行12次无人驾驶货运飞行。周六的飞行是一次示范任务来观察龙太空舱和SpaceX公司的猎隼9号火箭是否准备好开始进行那些真实的供给运输,如果一切顺利的话将在今年下半年开始运行。

  龙太空舱被设计成可携带7名宇航员抵达轨道实验室或者更加遥远的目的地,比如说火星。SpaceX公司的CEO艾龙-马斯科声称他建立公司的首要目标是帮助人类成为一个多行星居住的种族。去年美国宇航局的商业载人航天项目提供了7500万美元资金来帮助SpaceX公司对龙太空舱的载人部分进行了升级。

  航空业巨头波音公司正在研发一艘名为CST-100的太空舱来运载宇航员往返空间站以及近地轨道的其它目的地。美国宇航局的商业载人航天项目已经在CST-100太空舱项目上投入了大约1亿2千万美元,CST-100被设计成可搭载7名宇航员。波音公司官员称这艘航天器的最宽点尺寸有14.8英尺(4.5米),利用了美国宇航局阿波罗飞船和航天飞机项目中已证实的技术。CST-100有望实现陆地着陆,然而在紧急情况下它也能实现海洋中降落。每一个独立的小仓都被设计成可实现10次宇宙飞行,而且CST-100能够在2016年实现运作。

  网站创建者杰夫-贝索斯私下组建的蓝色起源公司希望有一天用它的太空飞船来运送美国宇航局的宇航员往返于空间站。蓝色起源公司的太空飞船被设计成双锥形,可搭载7位乘客的或者实现货物和船员的混合搭载。蓝色起源公司正在开发一种可循环使用的一级加速器,以减少将宇宙飞船送入轨道的耗费。公司官员宣称宇宙飞船准备在2016年至2018年间开始商业经营。该公司同样也在致力于开发一艘名为新谢帕德的亚轨道航天器,它发射时就将使用一种可重复使用的推进模块。公司在过去的两年里已经从美国宇航局的商业载人航天方案项目中收到了2500万美元资金来帮助它发展。(过客/编译)

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