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美公司飞船发射成功 国际空间站将首迎商业客户

http://www.kexue.com 2012-05-23 09:32:31 新华网  发表评论


“龙”飞船发射时的情景

  美国太空探索技术公司于22日凌晨向国际空间站发射了“龙”(Dragon)飞船,这是世界第一艘向空间站发射的商业飞船。美国宇航局的电视直播显示,美国东部夏令时间22日3时44分(北京时间15时44分),搭载“龙”飞船的“猎鹰9”号火箭从佛罗里达州卡纳维拉尔角空军基地升空。这次发射原计划在2月进行,但因技术故障以及飞行软件额外测试数次推迟。最近一次推迟发生在19日清晨,当时“猎鹰9”号火箭一个引擎的气压过高导致发射在最后一秒钟流产。

  如果一切顺利,“龙”飞船此行将是首次由私营企业的飞船向空间站运送补给。不过,美国宇航局和太空探索技术公司均对“龙”飞船的此行持谨慎态度。

  宇航局商业飞行研发项目代理主任菲尔·麦卡利斯特说:“这只是一次测试飞行,宇航局将此视为学习机会。”太空探索技术公司21日说:“演示飞行具有高风险,其目的是确定并解决潜在问题,此次任务任何方面的不成功都将使公司学到经验并再次尝试发射。”

  “龙”飞船高约6.1米,直径约3.7米,此行携带近500公斤货物,主要是食品和衣服等,一旦任务失败,损失也不至于太大。它计划于24日接近空间站并进行一系列轨道机动及设备检测,以确认其通信和导航系统处于可控状态。欧洲和日本货运飞船首次与空间站对接前也要经历类似“标准程序”。

  如果通过测试,美国宇航局将下达对接指令,空间站两名宇航员25日将操纵机械臂捕获“龙”飞船并实施对接。按计划,“龙”将与空间站对接约两周,随后将承载约600多公斤载荷返回地球,落入太平洋海域。此次任务成功后,太空探索技术公司预计将从宇航局获得价值16亿美元的合同,向空间站发射12次货运飞船。

  太空探索技术公司2010年成功试射“猎鹰9”号火箭,并将“龙”飞船的模型送至地球轨道,由此成为首个将试验飞船送入近地轨道并控制其返回的私营企业。

  根据设计,“龙”经改装后还可运送宇航员。美国航天飞机去年退役后,向国际空间站运送人员和货物的“重担”都落到了俄罗斯肩上。目前,美国宇航局鼓励私营企业开发往返国际空间站的“太空巴士”,太空探索技术公司等4家企业在竞争这一项目。(记者任海军)

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