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SKA望远镜选址地确定 未来探宇宙形成之谜(图)

http://www.kexue.com 2012-05-28 09:26:19 腾讯科学  发表评论


“平方公里阵列”望远镜(SKA)将由南非和澳大利亚共同承建 

“平方公里阵列”望远镜(SKA)将由南非和澳大利亚共同承建 

  据美国太空网5月25日(北京时间5月26日)报道,世界上最大最灵敏的射电望远镜——“平方公里阵列”望远镜(SKA)将由南非和澳大利亚共同承建。

  “平方公里阵列”望远镜(Square Kilometer Array —SKA)是未来的超级射电望远镜,它将由3000多个射电碟形天线组成,其中每一个的口径都有15米。平方公里是指其全部天线的收集面积,而不是指它覆盖的地面面积。

  两个国家对建设“平方公里阵列”望远镜进行过激烈的角逐。SKA官方已决定把这项工程拆分到南非和澳大利亚两地建设,而不是像原计划那样在其中的一地建设。该项目中三分之二的天线将建在南非和非洲其他地区,另三分之一的天线将建在澳大利亚。

  SKA众多的碟形天线将组成螺旋形的旋臂,从中心向外延伸至少3000公里。这个预算达15亿欧元(大约20亿美元)的工程定于2016年开工建设,在三年之后的2019年将进行首次科学观测,整个望远镜阵列的全面运转要到2024年。

  这个巨大的射电望远镜阵列比目前世界上最好的射电望远镜灵敏50多倍,巡天速度快10000倍。天文学家可以利用它来研究宇宙的未解之谜,包括宇宙中第一批恒星和星系是如何形成的、暗能量是如何推动宇宙加速膨胀的以及引力的自然本质是什么。

  SKA将会变革我们对宇宙的认识,我们可以利用它来回望宇宙大爆炸后的瞬间以及看到之前没有观测过的宇宙部分。选址小组在作出最后决定之前进行过多方面的论证,包括射电干扰水平、长距离的数据网络构建情况、操作和建设费用、政治因素和工作环境等。(quarkqiao/编译)

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