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美国富翁成立新型公司 计划去太空挖矿淘金(图)

http://www.kexue.com 2012-06-05 09:46:26 中国新闻网  发表评论


美国的一群富有冒险精神的技术型富翁成立了一家名为“行星资源”的公司 

  当地球资源被耗尽的时候,人类可以去外星球挖矿。这听上去像是美国科幻片中的情节,不过如今,这一梦想有可能成为现实。最近,美国的一群富有冒险精神的技术型富翁成立了一家名为“行星资源”的公司,准备派机器人勘探小行星,一方面进行太空探索,另一方面开采行星的矿物资源。

  “行星资源”公司确有不少名人,如谷歌 (微博) 公司CEO拉里·佩奇和他的前任埃里克·施密特、微软公司原高级研发人员查尔斯·西蒙尼、曾执导过《泰坦尼克号》和《阿凡达》的导演詹姆斯·卡梅隆。这家企业还收揽了不少专家,包括美国国家航空航天局前火星探索项目主管克里斯·莱维基,还有多次乘坐航天飞机出游和行走太空的琼斯。

  “行星资源”打算18个月至24个月内完成项目第一步,即发射一系列私人太空望远镜,在小行星群中寻找合适开掘对象。如果顺利,太空机器人最快可在10年内登陆小行星,之后形成常态,就像班车日常往返矿场一样。

  “行星资源”在太空主要是寻两类宝,一类是非常贵重的铂族金属,常用于医疗器械、再生能源产品、净化器的制造;另一类则是水,把它分解为液态氧和液态氢,用作太空飞行器的燃料。

  据报道,现在每28克铂金的价格是1500美元(约合人民币9500元)。小行星地壳中,1吨的岩石就至少含有28克的铂金。直径30米的小行星就可能有价值250亿至300亿的铂金矿。

  然而,一些专家对这一项目持怀疑态度,认为资金投入产出比可能有如沧海之一粟,仅前期开支或许就得数以百万美元计甚至数以十亿美元计,而运回的矿产价值可能屈指可算。

  “行星资源”创办人之一的埃里克·安德森说:“我们当然知道在彩虹的尽头寻找第一桶金有多难,但只要成功,就是大事件。”他承认,太空计划是一个非常规、具有长期风险的谋划,“我设想这个计划可能需要花上20-30年的时间。 ”

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