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私人航天公司再出豪言 廉价太空之旅2014实现

http://www.kexue.com 2012-06-11 09:57:06 腾讯科学  发表评论


XCOR航天公司的山猫号亚轨道太空飞船将在2014年搭载乘客实现太空旅行

  寻找终极火箭旅行的冒险家们很快就将梦想成真登上一艘全新的亚轨道飞船,这艘飞航式火箭计划在2014年从加利福尼亚和加勒比海的一个小海岛上发射升空进行太空旅行。

  加利福尼亚莫哈维沙漠的XCOR航天公司正在研发山猫号亚轨道太空飞船,将搭载付费乘客到达大气层的上层范围旅行,高度将超过62英里(100公里)。XCOR公司的首席运营官安德鲁-尼尔森称,XCOR公司的目标是2013年从加利福尼亚的莫哈维沙漠的航天发射中心发射天猫号航天飞船,然后一年后从加勒比海的荷兰小岛库拉索岛再次发射升空。

  XCOR公司官员在周三的一场新闻发布会上公布了他们的发射目标,并且宣布了同太空探险公司(SXC)的最新合作关系。SXC公司是一家荷兰太空旅游公司,现在成为了即将到来的天猫号飞船旅行的销售代理商。这一轰动全球的新闻发布会举办于纽约公园大道军械库,艺术家汤姆-萨克斯在这里展示了他的“火星探测计划”艺术装置。作为协议的一部分,SXC公司将负责销售从莫哈维沙漠和库拉索岛发射升空的山猫号太空飞船的船票,库拉索岛目前仍然处于荷兰领土的范围之内。

  尼尔森告诉现场观众:“今天我们处于一个新太空时代的开端,政府主导的太空探索方式正在逐渐远去,一个全新的商业太空企业就在你的面前诞生。”到场的观众包括库拉索岛和莫哈维航天发射中心的官员、前美国宇航局宇航员也是商业航天联盟的现任主席迈克尔-洛佩斯-阿里格利亚。”

  他接着补充到:“XCOR公司的双座山猫号太空飞船设计可搭载一名飞行员和一名乘客,这样就使飞行成为一次非常舒适的私人旅行。”制表商鲁美诺思公司最近也宣布了同SXC公司的合作关系,为公司的太空旅游提供特殊的钟表。这种钟表将被设计成能够抵抗飞行过程所遭受的重力加速度。

  公司官员称搭乘山猫号太空飞船旅行的零售价为9.5万美元,其中包括了乘客旅行之前的训练项目。虽然这个价格似乎有点不太合理,但是仍然比公司的竞争对手便宜,比如说维珍银河公司的亚轨道飞船太空船二号的座位标价为20万美元。维京银河公司公司官员称预计将在今年晚些时候进行一系列危险的测试并且在2013年年底之前开始运载付费旅客。

  SXC公司的首席执行官米奇尔-莫尔说到:“通过提供更低价的亚轨道飞行,XCOR公司和SXC公司希望使商业太空飞行更容易被公众所接受。XCOR公司和SXC公司已经接收到超过175位盼望搭乘山猫号太空飞船的客户的预定。”

  XCOR公司的尼尔森说到:“这对所有人来说都是可实现的。在某一个特定的时代中,太空就是你能看得到并且让你感到惊奇的地方,但是或许你不会想到有一天你能真正成为进入太空的那个人。我认为太空旅行将完全改变我们对于太空的观点、我们接近太空的方式以及我们创造新产业的方式。”

  一位前美国宇航局宇航员和航天飞机指挥官也是XCOR公司的首席试飞员Rick Searfoss说到:“随着商业亚轨道和轨道飞船的蓬勃发展,这种快速发展的私人企业的潜力是无穷的。通常来说,这个世界并未意识到它对我们来说是多么的迅速。只是我们不知道也无法想象这会给我们带来什么。谁也无法回答20或者30年后我们将到哪里去以及我们或许在哪里的问题?”(过客/编译)

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